全球蜜蜂危機新解方:乾脆發明機器蜜蜂

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 11 日 8:00 | 分類 機器人 , 生物科技 follow us in feedly

全球正遭遇蜜蜂危機,蜜蜂因為許多可能的原因數量大量減少,不只是蜂蜜產量受影響,更嚴重的是許多農作物都仰賴蜜蜂授粉,沒了蜜蜂,收成大受影響。授粉動物影響 75% 的糧食作物,據聯合國 2016 年報告,每年影響糧食產值達 2,350 億至 5,770 億美元。由於蜜蜂減少的原因很可能與殺蟲劑使用有關,歐盟為此在戶外禁用所有可能會造成蜜蜂減少的神經性殺蟲劑。



即使如此,蜜蜂等授粉昆蟲大量減少的原因仍然不明,除了殺蟲劑、除草劑的影響,氣候變遷與農耕方式都有可能是原因,搞不清楚真正的原因,就無法對症下藥,那蜜蜂與授粉農作物的危機該怎麼辦?乾脆使用比蜜蜂更勤勞,又更不怕氣候改變,不會怕中毒的機器蜜蜂如何?

這聽起來像是科幻狂想,但越來越多人認真對待,其中包括美國通路龍頭沃爾瑪(Walmart),沃爾瑪於 2018 3 月申請專利,在小型無人機加裝小攝影機,成為授粉機器人,可偵測定位農作物須受粉的部位,並確保受粉成功。沃爾瑪同時還申請 5 個其他農業無人機專利,包括監測作物健康、除蟲等等功能,希望透過以無人機消滅害蟲,免除使用殺蟲劑,以避免蜜蜂受到不良影響。

沃爾瑪目前使用機器人是在本業的倉儲物流領域,採用機器人公司 Bossa Nova Robotics 的產品來管理庫存,如今對農業無人機感興趣,並申請專利,可說代表著機器蜜蜂以及其他應用這些有如科幻小說內容的想法,已經進入主流商業世界。

沃爾瑪之外,早有許多學研機構研發機器蜜蜂,2013 年時哈佛大學研發 1 分美元硬幣大小的 RoboBees 微型無人機,雖然體型小有機器蜜蜂的概念,但並未內建授粉功能,2017 年時,美國喬治亞州薩凡納藝術設計學院研發「蜂替代計畫」(Plan Bee)機器蜜蜂,具備授粉功能,由智慧裝置操控。

目前,人類只能仰賴更嚴格的相關環境法規,禁止可能傷害蜜蜂的化學物質,希望能命中真正影響蜜蜂數量的原因,讓蜜蜂數量能夠回復,但效果不確定,靠著環境法規保護蜜蜂也可能緩不濟急。沃爾瑪等商業巨擘也開始投入機器蜜蜂研發,可望讓研發速度大為提升,或許在蜜蜂危機擴大,造成農作物授粉危機之前,人類真能普遍打造出量產機器蜜蜂,及時解決農作物授粉問題。

(首圖來源:pixabay

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