愛因斯坦旅行日記曝光,驚見種族歧視言論,稱中國小孩無神呆滯

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 14 日 11:28 | 分類 天文 , 科技教育 , 科技趣聞 follow us in feedly

世上沒有永遠的祕密,儘管物理學家愛因斯坦為我們奠定了宇宙宏觀,但他不為人知的激烈偏見也隨著時間推移曝光了。在愛因斯坦 1922~1923 年間的海外旅行日記中,他以激烈言詞批評了亞洲人,比如稱中國小孩了無生趣又死氣沉沉、中國整體而言是一個類似牛群的國家。



猶太裔物理學家愛因斯坦以其才華與人道主義聞名,一番相對論顛覆了牛頓物理的絕對時空觀,徹底改變人們對時空看法;1946 年時,他在美國賓夕法尼亞州林肯大學(Lincoln University)演講中譴責美國人的種族主義是「白人病」,這間學校是美國第一所頒發學位給黑人的大學。

1932 年 12 月,愛因斯坦偕妻愛爾莎離開德國後一個月,希特勒納粹主義便竄起接管德國政府,留在美國的愛因斯坦意識到當地黑人被白人霸凌的困境,開始紮根美國民權運動、簽署反私刑請願書,他曾徘徊在黑人社區,坐在門廊上與黑人聊天,並把糖果遞給黑人小孩。但當時的人們恐怕不知道,10 年前,愛因斯坦也曾有過激烈的種族歧視、仇外觀點。

愛因斯坦的遠東旅行日記》一書由普林斯頓大學出版社編輯,帶我們看見愛因斯坦在檢討種族主義之前不為人知的一面。

1922 年 10 月~1923 年 3 月,愛因斯坦偕妻愛爾莎自西班牙出發前往中東,到達巴勒斯坦、斯里蘭卡、香港、新加坡、中國與日本等國。當他停留在斯里蘭卡首都可倫坡(Colombo)時,他對街頭乞丐表示同情,但同時,他的言語也顯現出將當地人看作「生活在污穢與惡臭中」的劣等人種,認為他們的生活經濟循環「原始又簡單」。

愛因斯坦對日本人的評論則「稍微」積極一點,稱他們樸素、正經的特質很吸引人,但他也提及,日本人對知識的渴求似乎遠不及對藝術的渴求──天生性格?此外,他觀察日本女性時,更留意的是外表而非個性,他寫道:「日本女性看起來華麗而迷惑……黑眼、黑髮、匆匆忙忙。」

(Source:pixabay

在所有旅行國度中,被愛因斯坦鄙視到最抬不起頭的就是中國──措辭冷酷並且帶有侮辱意味。愛因斯坦給予中國人唯一正面的形容詞是「勤勞」,撇去勤勞的話,他說中國人骯髒猥褻(filthy)、遲鈍(obtuse)、智力低下,諷刺中國像一個奇特的游牧牛群國家,有些時候不像人而是機器人;而中國連小孩看起來都無精打采、很傻很呆滯。

愛因斯坦還記錄下期間遇到一名葡萄牙籍教師所說的話:「中國人無法接受邏輯思維訓練、也沒有數學天賦。」

愛因斯坦也稱中國男人和女人之間「沒有明顯差異」,他不懂中國女性有什麼致命吸引力足以令男人如癡如狂。在中國旅行的短短幾天內,愛因斯坦也顯現了仇外傾向:「如果中國人取代了其他種族,將是一件非常可惜的事情,被單調乏味的想法壟罩是如此淒涼。」

我們不確定當愛因斯坦開始譴責種族主義時,對亞洲人是否已跟著改觀,編輯此書的 Ze’ev Rosenkranz 說,這種矛盾使愛因斯坦變得更加人性化,雖然這些言論令人不愉快,但也體現了人類本身就是個複雜生物,每個人一定都有不為人知的黑暗面。

此外,愛因斯坦遊歷期間正逢民初軍閥亂政,政治動盪不安或許也是當時中國民心無神紛亂的原因。

(首圖來源:pixabay

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