認識男性才有的癌症 ──「前列腺癌」

作者 | 發布日期 2018 年 06 月 24 日 12:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

前列腺癌是全球男性罹患人數第二高的癌症,在美國更是男性中人數最多的癌症。好消息是,前列腺癌的癒後較其他癌症為佳,研究顯示早期且分化良好的前列腺癌症狀,約有九成的病患能活超過十年。前列腺肥大」則是腺體良性的增生,雖然會造成男性生活上的不便,但是和前列腺癌是不同的疾病,並未有證據顯示兩者間有必然之因果關係。



前列腺」(Prostate gland,又名攝護腺),是男性的生殖器官,位在膀胱的正下方進入尿道處而且圍繞著尿道。前列腺所分泌的前列腺液會與睪丸所製造的精子混合而成為精液,因此精液中有一大部分(20-30%)是由前列腺所製造。前列腺液提供精液豐富的酵素與鋅離子,具有調節精蟲活動力的功能。而前列腺肌肉組織的收縮則提供了射精時力量的來源,當前列腺功能異常時,有可能導致男性的不孕。

50 歲以上的男性超過一半有前列腺肥大的困擾,其實 30-40 歲的男性已有 8% 發生此狀況,而 80 歲以上男性更是高達 80%。當整個腺體肥大而壓迫尿道時,會造成小便不順,但若這些肥大的組織是向外增長而未壓迫尿道時,則不會造成排尿的困難,因此前列腺肥大的程度與排尿困難的嚴重度不一定成正比。

前列腺癌的症狀

早期的前列腺癌通常沒有明顯的症狀, 若是出現症狀時則有以下幾種可能:

  1. 尿急:增大的前列腺壓迫到膀胱會造成患者經常感到尿急, 晚上睡覺時也不例外 ,嚴重時甚至會有尿失禁。
  2. 排尿不順、困難:當增大的前列腺腺體壓迫到尿道時會導致排尿困難,尿線變細、尿流速變慢,尿流斷斷續續,有時還有刺痛感。
  3. 血尿:當癌組織侵犯到膀胱或尿道,由於癌組織較脆弱容易出血因而隨著尿液排出。
  4. 排便困難:腫瘤壓迫到直腸時會引起排便困難或腸梗阻。

當前列腺癌發生轉移而侵犯骨骼時,還可能有下面的症狀:

  1. 骨頭持續性的疼痛(通常發生在腰椎、骨盆、大腿骨)。
  2. 兩腿無力。
  3. 骨骼脆弱。

前列腺癌的危險因子

  1. 年齡:一般而言,年紀愈大的男性罹患前列腺癌的風險愈高,40 歲前幾乎不必擔心,而 80% 的前列腺癌患者則是 65 歲以上的長者。
  2. 種族:亞洲男性的罹病風險較非洲裔美國人、白種人低。
  3. 遺傳:有家族病史者罹患前列腺癌的風險較其他人高約兩倍。若您有兩個以上的直系血親曾患有前列腺癌,則罹患此癌的風險較其他人高了 10 倍。
  4. 飲食:攝取高量飽和脂肪酸者,風險較高;而素食者發生的機率似乎較低。
  5. 肥胖:肥胖會增加罹患各許多種癌症的風險,其中也包括前列腺癌。
  6. 地理因素:北美、西北歐、澳洲等地前列腺癌的發生率較高;亞洲、非洲、中美洲、南美洲較低。

早期前列腺癌病患通常以手術切除、骨盆腔放射線為主要治療方式。 前列腺癌病人的存活期較肺癌、肝癌等長。 末期病患,有全身性轉移者,經由適當的治療平均可活 2 至 3 年,有些病患甚至達 5 至 7 年。

前列腺癌能預防嗎?

目前並沒有確實的方法能預防前列腺癌,尤其年齡、遺傳、種族等因素更是無法改變的,但以下措施應該能幫助降低罹患前列腺癌的機率。

  1. 健康的飲食:研究顯示健康的膳食,如低脂飲食、攝取充足的蔬果等能減低前列腺癌的風險。此外,食物中以植物性脂肪代替動物性脂肪,在沙拉中加上堅果取代起司等也有幫助。
  2. 運動:經常運動的男性罹患癌症風險較低。
  3. 維他命:先前有研究指出補充維他命 E 或硒元素有助預防前列腺癌,但在後續更大型的研究中卻無法呈現其預防的功效。
  4. 阿斯匹靈:某些研究指出,男性固定服用阿斯匹靈能降低罹患前列腺癌的風險,死於前列腺癌的機會也會下降。但是其風險(出血)是否更勝於此益處,仍需要更進一步的評估。

前列腺特異抗原

健檢的項目中常有「前列腺特異性抗原(prostate specific antigen,PSA)」這一項,它是由前列腺上皮細胞所分泌的一種醣蛋白,在精液中具有使其液化的功能以利射精後精子的游動。前列腺或前列腺細胞異常時,血液中的 PSA 值就會升高。雖然並不能以此推斷前列腺是否已經癌化(註),但是 PSA 數值愈高,得到攝護腺癌的機率的確會愈高。當 PSA 檢測值在 10 以上時,約有 3 至 4 成的罹癌機率。

結語

雖然台灣男性前列腺癌的死亡率僅約歐美國家的十分之一,但隨著台灣正式邁入高齡社會老年人口比例不斷攀升,再加上飲食習慣的西化,前列腺癌的人口將隨之增加。由於台灣社會對前列腺癌警覺性不足,許多病患確診時已經發生轉移,而錯過早期黃金治療時期,其實只要配合定期篩檢和早期治療,初期攝護腺癌完全治癒機率非常高。醫師建議 50 歲以上男性至少每兩年定期抽血篩檢攝護腺特異抗原,如果有家族史的患者,甚至可以提早到 40 歲篩檢。

註:良性前列腺腫大、急性泌尿道感染或急性尿液積存等也可能導致血液中 PSA 濃度上升。

(首圖來源:pixabay