HyperloopTT 超高速管道列車要開進中國了

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 19 日 19:05 | 分類 交通運輸 , 尖端科技 follow us in feedly

致力將馬斯克(Elon Musk)「超高速管道列車」(Hyperloop)願景變為現實的公司 Hyperloop Transportation Technologies(簡稱 HyperloopTT),日前宣布於貴州省銅仁市啟動中國首座超高速管道列車路線,初始營運總里程 10 公里。但並沒提及執行速度和投資金額等關鍵資訊。



7 18 日,HyperloopTT 與中國銅仁交旅集團簽署協定,為 HyperloopTT 與中國簽署的第一份超高速管道列車路線協定,也是 HyperloopTT 2018 年初在阿布達比和烏克蘭簽署協定後,全球第 12 份協定和第 3 份商用協定。

HyperloopTT 負責提供技術、工程專業知識及主要裝置,中國銅仁交旅集團負責系統認證、規格框架和系統建設。HyperloopTT 還與銅仁政府合作,為系統規劃路線。專案將透過公私合夥制(Public Private Partnership)方式融資,50% 資金來自中方。

HyperloopTT 執行長德爾克‧阿爾伯恩(Dirk Ahlborn)表示,「我們預計,Hyperloop 將在『一帶一路』發揮更大的作用,幫助中國連通世界各地。為了應對快速增長的城市人口,中國每年基礎設施建設資金超過 3,000 億美元。我們目前已與多國政府合作,並證明超高速管道列車系統是解決此類問題的可行方案。同時,由於銅仁獨特的地理特徵,我們將與合作夥伴一同最佳化施工策略。」

銅仁市市長陳少榮表示:「銅仁始終實踐綠色發展理念。此次簽約是擴大內陸開放的重大舉措,是銅仁大招商行動年的重要成果,是做大做強實體經濟的重要計畫。超高速管道列車計畫建成後,將大大加快中國超級的技術研發,迅速增強貴州省高新技術產業和裝備製造業的發展,有力提高銅仁城市知名度和旅遊產業的發展。」

HyperloopTT 董事長比鮑‧格萊斯塔(Bibop Gresta)表示,「目前,中國高鐵建設領先世界,並嘗試透過超高速管道列車找尋更有效的運輸解決方案。過去幾年,我們一直在搜尋合適的夥伴,以便在中國開展工作。現在有了強有力的合作關係基礎,有助於我們繼續為中國建立符合法律的交通系統。」

貴州省位於中國西南部,人口約 3,580 萬(2017 年)。貴州是構建中國「一帶一路」倡議的重要區域,是內陸開放型經濟試驗區、生態文明先行示範區、大數據綜合試驗區。過去 5 年,貴州在交通和融資方面投資超過 1,000 億美元。2017 年新增公路 3.55 萬公里,總里程達 20 萬公里,其中高速公路就有 5,833 公里。

HyperloopTT 創立於 2013 年,現擁有 800 多名工程、創意和研究人員,總部位於洛杉磯,公司分部位於美洲、歐洲與亞洲。據介紹,HyperloopTT 已與 8 個不同地區簽了合約。

如何運作?

(Source:HyperloopTT

超高速管道列車是高速地面運輸系統,以前所未有的速度載人載物。膠囊型車廂懸浮於低壓導管中,將乘客與貨物運送不同城市。導管內氣壓大幅降低,HyperloopTT 專有的被動式懸浮與線性感應電機技術,使膠囊車廂以近乎無摩擦力高速行駛。

速度到底有多快,另一家做超高速管道列車的新創公司 Virgin Hyperloop One 曾在 2016 5 月進行公開測試,Virgin Hyperloop One 以時速 400 英里(約 643 公里)完成露天軌道測試,然後以 700 英里(約 1,126 公里)完成真空管道測試。

與 Virgin Hyperloop One 一樣,HyperloopTT 的系統也號稱能在真空管中以時速最高 750 英里(約 1,207 公里)運送乘客和貨物。

最初超高速管道列車構想由馬斯克 2013 年提出,目標是打造非常高速的交通系統,簡稱 VHSTVery High Speed Transit System),由一系列真空密封管組成,埋在地下,讓民眾在幾分鐘、幾十分鐘內到達各地。

2013 年,馬斯克對願意開發超高速管道列車的公司開放智慧財產權。HyperloopTT 成了第一家發展並落實超高速管道列車的公司。

超高速管道列車大戰中,競爭者其實有兩家

根據馬斯克的想法製造超高速管道列車的公司不只一家。除了 HyperloopTT,還有另一家 Virgin Hyperloop One

Virgin Hyperloop One 成立於 2014 年,首輪融資獲得 3,700 萬美元,在洛杉磯設立辦事處。2015 12 月,Virgin Hyperloop One 開始在拉斯維加斯北部建設測試點,包括一條半英里長的露天軌道。2016 5 月,Virgin Hyperloop One 宣布再獲融資 8,000 萬美元。

▲ Virgin Hyperloop One 中國記者會。

HyperloopTT 一樣,Virgin Hyperloop One 寄望超高速管道列車落地於中國,2016 5 24 日,Virgin Hyperloop One 執行長羅伯‧洛伊德(Rob Lloyd)等一行人來到中國。此次目的既有融資需求,也與感興趣的投資人會面,畢竟這是一個 60 億美元的計畫;也希望與中國相關部門交流探討在中國建設超高速管道列車的可行性。

Virgin Hyperloop One 設想的超高速管道列車時速達 800 英里(約 1,287 公里),如果對此沒有概念,舉例說明,目前超音速飛機速度是 1,278 公里,也就是說 Virgin Hyperloop One 的速度比超音速飛機還快,比普通飛機大概 700~800 公里的時速甚至高出約 50%

如果在中國,Virgin Hyperloop One 行駛 50 分鐘可從北京到上海;110 分鐘,從北京到深圳。這麼說來,上海、深圳都是北京的八環九環、大外環。而在歐洲小國遍布的大陸,8 分鐘可縱橫兩個國家。人類的交通運輸不再是問題。

一場成本與技術的較量

投資者對超高速管道列車最大的質疑,在於高昂的成本是否阻礙全球推行。馬斯克曾表示,建設一條舊金山到洛杉磯的超高速管道列車大約需 60 億美元,專家認為甚至比這更高。Virgin Hyperloop One 執行長洛伊德則表示:「我們會降低超高速管道列車的成本,最後成本將只有高鐵的三分之二,速度卻是 3 倍。」

2016 年,HyperloopTT 宣布,已獲准在原型系統使用被動磁浮技術,比傳統磁浮列車造價便宜且更安全。

與此同時,Virgin Hyperloop One 宣稱已試驗過永磁技術。為了降低成本,Virgin Hyperloop One 將設計拆分為各部分,比如磁浮、推進、導管設計,然後嘗試用更便宜的材料來製造各部分套件。

測試前夕,Virgin Hyperloop One 宣布與傳統交通運輸企業合作,公司還獲得新資金。Virgin Hyperloop One 的目標是在 2020 年之前建設可投入營運的超高速管道列車。

2016 3 月,HyperloopTT 宣布與斯洛伐克共和國政府簽訂協定,共同建設連接斯洛伐克首都布拉提斯拉瓦、奧地利維也納和匈牙利布達佩斯的超高速管道列車系統。

HyperloopTT 表示目前已經與 8 個不同地區簽約。

▲ 馬斯克最初設計的超高速管道列車構想圖。

用推進電機驅動,導管接近真空,磁力可讓膠囊懸浮於薄片上……這些都是馬斯克一開始的設想,他本人並未參與建造。為了率先將馬斯克的構想變成現實,Virgin Hyperloop One HyperloopTT 相互較勁。

但對風險投資者來說,投資超高速管道列車的風險要高於其他計畫,包括現在炒很大的獨角獸,因為超高速管道列車技術難度更大。

超高速管道列車 Hyperloop 的完整意義是指「懸浮真空膠囊列車」──人坐在膠囊裡,經發射到真空軌道。這過程要解決慣性、交通協調(30 秒發射一顆)……此外,國際壁壘也是需要突破的問題。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:HyperloopTT

延伸閱讀: