NASA 對「火星地球化」態度悲觀,馬斯克跳出來反對

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 03 日 13:22 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

由美國太空總署(NASA)贊助的一項新研究日前表明,以人類現有技術根本不可能達成火星地球化的目標,對此,SpaceX 執行長伊隆‧馬斯克立刻在 Twitter 提出其他報告反駁。現在,領先的國家航太機構與這名科技巨頭正在社群媒體公開爭論火星移民的可能性。



NASA 在 7 月 30 日發表官方新聞稿,表示科學家自己提出可以實現火星殖民地球化,但事實是,如果人類沒有能力超越當今技術,那麼要將荒涼火星環境轉變為地球 2 號,即太空人員在沒有氧氣罩及太空服的保護下探索火星,是不可能的任務。這篇論文由 NASA 行星科學家 Bruce Jakosky 及北亞利桑那大學行星科學家 Christopher Edwards 發表在《自然─天文學》期刊。

《Discover Magazine》報導率先下了一個極針對馬斯克的標題:「Sorry, Elon. There’s not enough CO2 to terraform Mars.」(抱歉,馬斯克,火星沒有足夠的二氧化碳可將之地球化)。

由於火星大氣壓力不到地球 1%,溫度也太低以至於無法維持液態水,因此科學家想到從火星極地冰冠和土壤釋放二氧化碳,以創造夠厚的大氣,進一步使火星變溫暖、讓液態水可流淌在地表。

但 NASA 新研究得出悲觀結論:火星能釋放的二氧化碳太少。自 38 億年前火星失去磁場後,大部分能較輕易取得的氣體已洩漏到太空,雖然火星地殼深處可能還藏有另一筆二氧化碳財產,但人類現有技術沒辦法提取;此外,由於缺乏磁場,就算釋放二氧化碳也依然會逸散,因此屆時我們可能需要建蓋厚重的氣密牆、屋頂或建築物來壟罩大氣,並屏蔽宇宙輻射。

而馬斯克不認同這項報告。他跑到 Discover Magazine 的 Twitter 推文下回覆:火星有大量的二氧化碳吸附在土壤中,只要透過人工引爆或核融合加熱方式獲得足夠能量,連大岩石都逃不過變形。

Discover Magazine 有就此罷手嗎?不,他們加碼出了第二篇報導:「No Seriously, Elon. You Can’t Just Nuke Mars (We Asked).」(說真的,馬斯克,你不能只是在火星引爆核彈)。

論文作者 Bruce Jakosky 表示,如果我們想在未來幾十年內殖民火星,考慮的也要是未來幾十年可能擁有的技術,而馬斯克提及的核融合,事實上還是無法從岩石釋放足夠的二氧化碳。

馬斯克繼續在推文下回擊,他提出另一個 NASA 科學家 Christopher McKay 的相反論點,還附上研究鍵結。該篇論文表示,利用位於火星軌道的太空鏡、從外面輸入具高溫室效果的天然揮發物、在火星表面合成人工鹵碳化合物等 21 世紀技術,只要 50 年就能改造火星大氣環境。

隨著大氣壓力升高,在火星的太空人或許仍需要呼吸裝備,但已經不必穿壓力服,接下來還能建造大型可充氣結構當作居住區,一年中某些時候內部平均溫度可能高於水的冰點,進而促進植物生長、釋放氧氣。

馬斯克分享完這篇論文後,Christopher McKay 也現身 Twitter 強調,火星的二氧化碳絕對充足。

《CNBC》報導,Bruce Jakosky 已看到馬斯克的回應,且很期待這兩人提出全面細節分析,一起公開討論科學技術。火星究竟能不能變得更好客些?馬斯克正在往這條路努力。

(首圖來源:NASA

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