默克投入台灣醫療保健,看好四大優勢

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 22 日 14:35 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

隨著人口老化問題日益嚴重,未來精準醫療、老年醫學等領域將成為重點產業,台灣默克生技製藥事業體總經理余文慧指出,默克目前在醫藥領域的投入聚焦在免疫療法、腫瘤醫學,而台灣因政府支持生技產業、健保制度完善、人才濟濟、資訊科技基礎完備四大優勢,是良好的長期投資目標。



說到德國代表性公司,多數人首先舉出的例子不外乎賓士、BNW 或西門子,事實上,2015 年從德國進口商品總額最高的單家公司是默克集團,而不是市價百萬的汽車品牌。

那麼哪裡有他們的足跡?台灣區默克集團董事長謝志宏 22 日在媒體餐敘指出:NIKE 球鞋的珠光原料、台灣健保卡的防偽材料、智慧手機/液晶面板的材料、彩妝保養品如每年產值高達 200 億元的面膜原料等,全都有默克集團參一腳。

身為全球歷史最悠久的化學製藥公司之一,默克集團持續投資台灣醫療、生技、半導體與面板產業,尤其隨著人口老幼結構越來越失衡,低生育率、癌症人口攀升等各種醫療問題浮出檯面,除政策介入外,企業資源投入也相當重要。

余文慧表示,默克在醫療保健領域聚焦腫瘤醫學、神經醫學與免疫療法、不孕症、內分泌與一般醫學(糖尿病、心血管疾病),其中慢性病治療已經有相關藥品上市。

至於癌症由於不是單一疾病,治療過程比其他病症難好幾個等級,台灣默克生命科學事業體總經理陳委承指出,這裡便非常仰賴基因定序(NGS)精準醫療,已知人類基因組由 23 對染色體組成,基因組又含有 30 億個基因鹼基對,人體內估計約有 25,000 個蛋白質編碼基因,過去分析一個人的基因序列耗費可能逾 10 年,但現在只要不到 10 天,醫師就能看出你的基因中哪些可能是造成癌變的「叛徒」。

接著只要透過新穎的 CRISPR 基因編輯技術,剪掉有風險的基因,人或許就有可能逃過病痛折磨。不過陳委承也強調,CRISPR 基因編輯技術強大,但也有不少疑慮,任何疾病都可能是生物適應演化得到的結果,比如研究發現,地中海貧血基因其實是人類為了躲過瘧疾才發展出來,瘧原蟲不容易入侵地中海貧血患者的紅血球,那麼我們能說地中海型貧血是種「缺陷」嗎?

當我們剪掉目前認為可能有害的基因,但沒人可確保這基因未來不會發現其他益處。但先撇開 CRISPR 基因編輯技術爭議不談,世界各國無論政府機構還是企業,無庸置疑都在競相研究致病基因,它們仍可能成為人類救星。

台灣有豐富市場潛力,默克集團正在積極配合 5+2 產業創新政策,希望能加速台灣生技產業的發展。

(首圖來源:默克集團)