超紅區塊鏈養貓遊戲怎麼來的?專訪 CryptoKitties 幕後推手 Benny Giang

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 30 日 7:45 | 分類 區塊鏈 Blockchain , 電子娛樂 follow us in feedly

區塊鏈已經成為科技界當紅的新名詞,捲起這股熱潮的除了坐雲霄飛車的比特幣行情,居然還有一款養貓遊戲?虛擬養貓遊戲 CryptoKitties 一在以太坊區塊鏈推出就引發暴動,甚至有人砸下台幣數百萬元就為了買到稀有品種的小貓。究竟 CryptoKitties 的成功從何而來,《科技新報》特別專訪了遊戲公司 Axiom Zen 的共同創辦人、也是 CryptoKitties 開發者之一的 Benny Giang,請他分享對 CryptoKitties 和區塊鏈的看法。




養貓遊戲爆紅成區塊鏈寵兒

CryptoKitties 是一款在區塊鏈上飼養虛擬小貓的遊戲,可以繁殖、購買和販賣小貓,每隻小貓都有不同的特徵,而且和人類一樣也有顯性和隱性的基因。CryptoKitties 的市集裡面有各式各樣的小貓,目前已經累計有數百萬隻。這款遊戲的獲利來源是所有第 0 代小貓的販售所得,以及玩家之間交易時會抽取 3.75% 的手續費。CryptoKitties 上線至今已經有 150 萬名註冊玩家,玩家最多的國家分別是美國、俄羅斯和中國,總交易額超過台幣 12 億元,堪稱是第一款成功的區塊鏈遊戲。

▲ CryptoKitties 是第一款成功的區塊鏈遊戲。(SourceCryptoKitties

CryptoKitties 建立於以太坊區塊鏈上,並利用以太坊的智慧型合約運作。Benny Giang 指出會選擇以太坊區塊鏈是因為背後有著強大的支援社群,而且以太幣也是目前第二大的加密貨幣。CryptoKitties 剛推出的時候爆紅,甚至還造成以太坊區塊鏈「大塞車」,不過目前狀況已趨於穩定。

官方團隊對於遊戲的運作採取不加干涉的態度,讓玩家們成為影響遊戲的力量。公司還規定內部成員不能擁有小貓,因此 Benny Giang 笑說常有人問他有沒有什麼特別的策略,他都只能回答自己其實沒在玩。官方也並未特別設定哪些特徵比較高貴,而是讓市場自行決定每種虛擬小貓的價值,所以不會有某些特徵的小貓被官方哄抬的問題。

不如把貓放在區塊鏈上吧!

CryptoKitties 的點子源自於公司內部的腦力激盪,因為現在整個網路上都充斥著貓咪的照片,於是他們心想「那為什麼貓不能擺在區塊鏈上呢?」這成了整個遊戲的起源。Benny Giang 坦言其實在 CryptoKitties 之前,這個團隊從來沒有製作過任何一款遊戲。他表示,CryptoKitties 算是這個團隊的一個實驗,想藉此學習怎麼在區塊鏈上操作智慧型合約。不過後來這個實驗越來越像一回事,甚至捲起了一股養貓熱潮,於是也就順勢發展下去。

Benny Giang 分析目前 CryptoKitties 的玩家主要可以分成 3 大類,第一種是從加密貨幣的圈子來的,第二種來自玩遊戲的圈子,第三種則是把小貓當成蒐藏品的人。其中以第一種人最多,這些人通常了解區塊鏈,會把 CryptoKitties 當成投資賺錢的工具。不過 Benny Giang 認為這不是什麼壞現象,畢竟能夠從中獲利對整個生態系統都是好事。第二種玩家則會非常投入於遊戲機制,認真鑽研能夠預測繁殖機制的方法,並追求能夠率先繁殖出特殊特徵的小貓。蒐藏小貓的玩家通常會關注於第 0 代小貓,因為總共只有 5 萬隻第 0 代小貓。有些人會覺得這只不過就是虛擬的東西,又不是真正的藝術收藏品,但 CryptoKitties 已經開始挑戰人們對藝術品的認知,成為有價值的虛擬收藏品。

▲ 除了少數的例外之外,現在網路上只要有貓就會有讚,也激起了 CryptoKitties 團隊的靈感。(Sourcepixabay

Benny Giang 指出,CryptoKitties 能夠獲得成功,是因為在乎使用者體驗。有些跟風的 ICO 會變成醜聞,是因為這些人不在乎使用者的想法,只會用不怎麼樣的網站和空頭支票來騙錢。CryptoKitties 團隊是從製作產品起家,因此非常重視使用者體驗。他們也把這些經驗帶到 CryptoKitties 的設計當中,降低了進入遊戲的門檻,讓父母輩的一般人也有辦法玩,這是 CryptoKitties 能快速發展的關鍵。

貓咪躍上手機踏進東亞

雖然已經取得相當的成功和知名度,但這對 CryptoKitties 還不夠。目前 CryptoKitties 已經推出官方的應用程式進軍行動裝置的市場,不過暫時只有 iOS 版本而沒有 Android 版。Benny Giang 表示,Android 的數量對以太坊區塊鏈來說可能有點太多了,所以官方打算先以 iOS 版試試水溫,再評估 Android 版的規劃。會推出行動版的原因,是因為他們發現大概有 35% 的人用智慧型裝置上網。在沒有行動版應用程式之前,這些廣大的智慧型裝置上網者沒有區塊鏈錢包,就無法成為 CryptoKitties 的玩家。現在有了應用程式之後,CryptoKitties 就能拓展智慧型裝置的新市場,讓更多人在區塊鏈上當貓奴。

CryptoKitties 在 2 月也展開了海外拓展,第一波率先瞄準香港、新加坡、台灣和中國,之後會進軍日本和南韓。CryptoKitties 和香港的 Animoca Brands 合作,後者是擁有豐富手機遊戲製作經驗的遊戲發行商。Animoca Brands 將幫助 CryptoKitties 進入香港、台灣和新加坡地區的市場,在中國市場也會有合作,讓 CryptoKitties 能夠在地化發展。CryptoKitties 提供繁體中文和簡體中文給這些地區的玩家,並推出中華版等 3 款符合在地特色的小貓。不過由於目前中國法律禁止加密貨幣,因此 CryptoKitties 在進軍中國時也顯得小心翼翼,甚至隨時做好被迫撤出的準備。

滿地都是「Copy Cat」

CryptoKitties 爆紅之後許多中國公司開始抄襲這款遊戲,其中最知名的就是百度推出的養狗遊戲 CryptoDogs。對於這股抄襲 CryptoKitties 的風潮,Benny Giang 對於這些真正的「Copy Cat」並不太生氣,反而表示受寵若驚,因為這代表 CryptoKitties 非常成功。「我本來以為他們如果要抄襲的話,至少美術設計會不一樣,結果完全一模一樣。」他還揶揄了一下這些抄襲者。

▲ 百度的養狗遊戲 CryptoDogs 從功能到美術全都抄襲自 CryptoKitties。(SourceCryptoDogs

Benny Giang 指出 CryptoKitties 的核心在於去中心化的區塊鏈技術,即使公司關門大吉,那些虛擬小貓還是永遠存在。他很懷疑這些抄襲者有沒有抄到重點的去中心化精神,有些複製品看起來根本就沒有使用區塊鏈技術,有些使用的區塊鏈則沒有多大的影響力。如果沒使用區塊鏈,那消費者根本就只是買一張圖片,而沒有真的擁有這些虛擬的貓狗。更讓他感到訝異的是,百度直接發放代幣給玩家去購買虛擬小狗,他認為這種做法會影響虛擬小狗的市場價值。因為 CryptoKitties 完全是依靠市場經濟運作,官方並不干涉,市場會自然決定出小貓的價值,而他懷疑百度的方式能否真的永續發展。

雖然推出以來出現了各種的山寨版本,但 Benny Giang 對此並不擔心,他指出區塊鏈和設計是很難被抄襲的。CryptoKitties 所使用的以太坊區塊鏈就是一大優勢,包括龐大的社群、智慧型合約功能和第二大虛擬貨幣等,都讓 CryptoKitties 難以取代。此外 CryptoKitties 花費了很多心力在小貓的美術設計上,而多數競爭者的小貓就只是急就章,美感不如 CryptoKitties。小貓背後的基因設計也是一大重點,CryptoKitties 可是有著 40 億種的大量基因組合。

區塊鏈與加密貨幣的未來

談對近來被炒作的相當火熱的區塊鏈,Benny Giang 表示,他相信大部分的新科技都是從被當成玩具開始的,因此他認為遊戲和娛樂將會成為區塊鏈最大宗的應用。雖然區塊鏈有很多更重要的功能,但人們要開心地使用才是新科技普及的關鍵,就像使用通訊軟體或智慧型手機時很開心才會這麼多人用。當人們對科技的態度是「啊,我覺得還好,現在應該還不需要」,這樣是普及不了的。他覺得現在的加密貨幣直接拿來使用或消費的狀況還不夠多,市場上大部分的人都只是在交易貨幣,試圖從中獲利而已。

Benny Giang 指出加密貨幣的確是一個泡沫,這個泡沫也的確會破滅,只是不確定是何時。當年網路泡沫時,許多公司沒有獲利也能募資上百萬美元,就和如今有些人靠著一紙白皮書就能以 ICO 募到大筆資金一樣,最後當然會迎來崩潰。這就是一個先瘋狂上漲,然後崩跌,接著又慢慢回升的循環。他覺得加密貨幣也會走上同一條老路,一開始會把泡沫吹得很大,然後泡沫就在某個瞬間破裂。不過從長遠的科技發展史角度來看,區塊鏈還在很早期的階段,這項科技要發展成熟至少需要長達 5 到 10 年的時間,無需操之過急。

▲ Benny Giang 認為區塊鏈還需要非常長的發展時間。(Source:科技新報)

去中心化將成為遊戲的新方向

Benny Giang 認為區塊鏈這個領域需要更多人和遊戲公司加入,讓更多款遊戲應用區塊鏈去中心化的特性。目前別說老一輩的人不懂區塊鏈去中心化的特性,多數人都不了解是怎麼一回事。在一般的遊戲中,遊戲公司就是決策的中心,玩家不滿遊戲公司的改版或決策只能接受或是撒手不玩。但在去中心化的遊戲當中,遊戲公司無法控制遊戲,玩家可以共同決定遊戲的樣貌。Benny Giang 認為這種去中心化的概念對遊戲設計來說是相當基進的想法,他也預測未來的遊戲會讓玩家來影響遊戲。

Benny Giang 認為遊戲的設計者應該要以相當長遠的角度思考,一般遊戲的開發者就是考量角色和遊戲機制等因素,但區塊鏈遊戲的設計者要想得更為前瞻,像是 CryptoKitties 就設計了 40 億種貓的基因組合,讓遊戲能長久運行。從遊戲的功能來看 CryptoKitties,會覺得是款非常簡單的遊戲,反正就只有 3 個按鈕。但在設計這 3 個按鈕時團隊考慮了非常久,每次在設計新功能的時候,都要去考量這個功能是不是能放在區塊鏈上。他覺得做為一家區塊鏈遊戲公司,這樣的深思熟慮是絕對必要的。

▲ CryptoKitties 有高達 40 億種基因組合,確保遊戲的長遠發展。(SourceCryptoKitties

目前團隊的長期目標是讓區塊鏈擁有 10 億個用戶,因此所有計畫都會試圖為區塊鏈帶來更多的用戶。他表示,CryptoKitties 已經帶進了很多用戶,但還遠遠未達到 10 億,這會是個需要不斷努力的長期目標。未來 CryptoKitties 也會加入更多功能,讓遊戲性能夠更豐富。Benny Giang 提到像是前陣子很紅的旅行青蛙,他認為旅行青蛙的互動非常有趣,而且這能夠在區塊鏈上行得通,甚至能套用在 CryptoKitties 上面,讓玩家和小貓能有類似的交流。期待未來虛擬小貓還能再進化,帶給玩家更多驚喜。

(首圖來源:科技新報)

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