喜憂參半?中國半導體業者談 AI、5G 熱潮

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 03 日 13:03 | 分類 中國觀察 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly

在集微 2018 中國半導體峰會中談論到新興科技的發展,儘管投資火熱但未必如想像中的那麼樂觀,值得一提的是,中國業者們還提出了對摩爾定律將盡的看法。




中國在發展 AI、5G 等新興科技上不遺餘力,甚至引起美國的重視,但未必有那麼樂觀,中國業者的跟風甚至是炒作的心態可能會造成負面的影響。當然也引起了許多業內人士的注意,並希望市場能夠更冷靜地看待這些問題。

其實像是華為創辦人任正非早就提及過,科學技術的超前研究不代表社會需求已經產生,5G 可能被媒體炒作過熱,他不認為現在 5G 有這麼大的市場空間。當然他也強調,這是他個人的意見不代表公司,公司還是會盡速的將 5G 商用化。而如今類似的意見,也再次在峰會中被提起。

從事客製化晶片設計業務的芯原微電子董事長戴偉民也表示,雖然智慧城市及自駕車等都是很好的應用,但 AI 技術其實還尚未落地,並沒有很看好。瑞芯微電子董事長勵民則較為樂觀,他認為,AI 並非是泡沫,但還需要去細化才能應用。

此次與會的高通技術副總裁李維興演講時指出,AI 及 5G 將會是未來經濟發展的火車頭,規模上看 12 兆美元,而銜接兩者的關鍵就是分布式處理。高通強調,未來人工智慧的應用要達到規模化,從中心滲透到邊緣,慢慢分布到各個點,並嵌入到多層次應用,而中間就是靠 5G 的連結。

團隊來自中科大的海賽人工智能執行長沈翀表示,從安徽省智慧城市的實驗案例中可以看出,未來 AI 最主要的發展方向將會是總體經濟與公共安全,當然具體細項包括智慧交通及智慧零售等。而中國 AI 晶片公司寒武纪研究院院長杜子東也指出,目前深度學習處理器的主要應用在機器視覺及自然語音處理等,不過寒武紀也已研發出了通用處理器,最新型號 MLU200 即將於明年中上市。

有趣的是,在此次會議中,還有 IC 設計服務商發表了對摩爾定律的看法,及其雄心壯志。眾所周知,隨著半導體製程的進步,摩爾定律即將遇到瓶頸,未來晶片的性能將受到限制。而中國業者就提到,為了能夠維持晶片性能的進步,全客製化晶片設計將會是未來的潮流。

以加密貨幣礦機晶片為主要業務的比特微董事長楊作興就介紹了全客製化晶片的優勢。他指出,應用手動布局的方法能夠有效的提升晶片性能,雖然很多人認為這很瘋狂,一個晶片內有千萬個單元庫,但他表示這是可以做到的。將邏輯及物理設計一起處理,前後端耦合一起做,在同樣奈米製程下可以繼續提升晶片性能。而客製晶片供應商華夏芯董事長李科奕也分享了其異構晶片的客製化業務。

但需注意的是,客製化晶片市場仍是較為零碎的,且需要投入大量的人力及物力,若產量不夠很難實現盈虧平衡,業界也認為未來市場上提供這樣服務的公司不會太多。但如比特微等在受訪時指出,有意轉型為專門提供 IC 設計服務公司,並將業務擴大到 GPU 等其他類型的晶片,而不僅止步於礦機。華夏芯也極力推動 HSA 標準,組建產業聯盟。

事實上全客製化晶片不僅是成本昂貴,研發週期也是很大的問題,大部分的客製化晶片還是半客製化。但無論如何,進一步降低晶片設計成本且兼顧性能需求的確是產業發展的方向,英特爾等大廠也在做這方面的努力。

(圖片來源:科技新報;首圖來源:集微網提供)

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