續探討外星文明可能性,望遠鏡舊數據再發現數十個快速電波爆發

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 11 日 12:31 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

神秘兮兮的快速電波爆發(FRB)還是天文學一道解不開的謎,其來源可能是高度磁化的中子星、黑洞或高等外星文明。加州大學柏克萊分校科學家最近利用 AI 演算法技術,重新掃描去年綠堤望遠鏡收集到的龐大數據,沒想到從中再度發現 72 個新快速電波爆發,或許能幫助天文學家進一步鎖定來源。



2017 年 8 月 26 日,加州大學柏克萊分校博士後研究員 Vishal Gajjar 從綠堤望遠鏡(Green Bank Telescope,GBT)再度觀察到唯一一個會重複發生的快速電波爆發「FRB 121102」,當時儀器在 5 小時內從 4~8GHz 頻段收集了 400TB 的數據,並總共在 1 小時內接收到 21 次爆發,表明爆發來源在靜止與瘋狂狀態間反覆變化。

現在,加州大學柏克萊分校博士後研究員 Gerry Zhang 團隊採用 AI 演算法,重新分析這筆 400TB 數據,再度發現了 72 個全新、當初被遺漏掉的快速電波爆發(fast radio burst,FRB)。

由於快速電波爆發的來源與機制仍然神秘詭譎不可知,理論認為從高度磁化的中子星、靠近超大質量黑洞的氣流爆炸到先進外星文明技術都是一種可能,而新的結果讓快速電波爆發的週期多了限制,這次研究表明,快速電波爆發並不規律,將有助於縮小科學家推測 FRB 來源的範圍。

不過 Vishal Gajjar 之前曾說過,他比較不認為快速電波爆發來自外星文明,因為多數爆發其屬性都很相似,如果外星人想要聯繫,他們應該會修改訊號,表現出他們也是高等文明的特徵。

快速電波爆發於 2007 年才首度被發現,是一種毫秒級的神祕瞬態電波脈衝,數毫秒內產生的巨大能量可與同一時期的 5 億個太陽相匹敵。經過分析,天文學家判定這些毫秒閃光都來自銀河系外,通常每道爆發只會被儀器偵測到一次,除了唯一一個特例「FRB 121102」。

FRB 121102 重複快速電波爆發首在 2012 年發現,2015 年二度捕捉到,2016 年證實來自 30 億光年外的矮星系,是第一個(也是目前唯一一個)從相同地方不斷重複發出的快速電波,一些天文學家認為這些電波來自超新星爆炸產生的強烈磁場、超大質子中子星、伽馬射線爆發或恆星耀斑。

新論文已發表在《天體物理學》期刊。

(首圖來源:shutterstock)

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