肥胖不只傷健康,研究:體重過重讓小鼠出現智力下降

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 12 日 19:13 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

肥胖是現代社會的通病,除了已知會對健康造成危害,最新研究顯示,過重實際上也可能影響你的大腦運作,導致你智力下降。



這篇近日刊登在《神經科學》(Neuroscience)期刊的論文指出,研究人員針對小鼠的研究中發現,體重超重會使小鼠大腦無法好好處理資訊,以至於認知和記憶功能衰退。

這次實驗中,研究人員使用兩組小鼠進行對照研究。其中一組採用高卡路里飲食餵食,另一組保持標準卡路里攝入量,3 個月後,高卡路里飲食的小鼠體重高出後者近 40%,成為實驗對照用的過重小組。

後續實驗中,研究人員讓兩組小組都進行相同的迷宮實驗,結果顯示,過重小鼠的表現和記憶能力下降;儘管提供的迷宮對保持正常體重的小鼠來說是微不足道,但過重小鼠在記住如何導航迷宮時明顯遇到問題。

為了確定過重小鼠變笨的確切原因,研究人員針對牠們的大腦研究,結果發現過重小鼠的腦中,有更多微膠細胞(Microglia),這種有「清道夫」之稱的免疫細胞來自中樞神經系統,主要作用是抵禦外來病原體並協助清除神經系統的代謝廢物。

微膠細胞本身並不是問題,但研究人員認為數量增加,正好會對接收訊息的神經細胞上的樹突(Dendrites)造成損害。樹突對大腦處理訊息非常重要,當活躍性較低,就可能會導致肥胖小鼠無法像其他健康親屬一樣快速處理資訊。

顯然目前不清楚人類是否也是同樣機制,但這項研究關注的大腦功能不只是囓齒動物,在許多動物(包含人類)之間都非常相似,所以如果不想變笨,除了努力讀書,還是先別吃太胖吧。

(首圖來源:pixabay

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