NVIDIA 資料中心業務連兩季成長 70%,但 Google 與華為成為兩大隱憂

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 18 日 8:15 | 分類 Amazon , Google , Microsoft follow us in feedly

NVIDIA 針對超大規模資料中心(Hyperscale data center)需求,推出 AI 推論平台 NVIDIA TensorRT。



攻資料中心市占,推新 GPU Tesla T4

NVIDIA 指出,資料中心每天需要處理數十億的語音搜尋、翻譯、圖像、影像、推薦服務以及社群媒體互動等,上述的每一個應用皆需透過伺服器內部不同類型的神經網路來處理。為了最佳化資料中心的最大吞吐量以及伺服器使用率,NVIDIA TensorRT 包含即時推論軟體以及 Tesla T4 GPU,其處理搜尋結果的速度較單獨使用 CPU 快 40 倍。

而微軟與 Google 等資料中心服務商與 Dell、HPE 等資料中心伺服器廠商也都將導入。NVIDIA 還預估 AI 推論產業將於未來 5 年內成長至 200 億美元。

NVIDIA 正努力在資料中心開疆闢土,全球資料中心大多採用 NVIDIA GPU,而資料中心業務雖然營收總額還不到遊戲業務的一半,卻是 NVIDIA 各部門中成長最快的、同時也是影響股價的重要因素。

資料中心是營收成長火車頭,連兩季 YoY 成長至少 70%

根據 NVIDIA 2018 年第二季財報,NVIDIA 第二季營收為 31.23 億美元,其中遊戲業務第二季營收為 18 億美元,YoY 增加 52%。資料中心業務營收則是來到 7.6 億美元,YoY 增長高達 83%。而在第一季資料中心營收 7.01 億美元,YoY 成長也高達 71%,可說是 NVIDIA 的營收成長火車頭。

短期內,NVIDIA 仍能穩坐資料中心寶座,競爭對手 AMD 與 Intel 目前與 NVIDIA 還有明顯差距。

AMD 甫推出 7 奈米 Radeon GPU,雖然比 NVIDIA 的 7 奈米產品提前半年至一年推出,製程上領先,但在下游應用端要取代 NVIDIA 並非易事,而 Intel 的資料中心 GPU 產品也才剛起步。

短期內,NVIDIA 資料中心業務保持成長火車頭沒有大太問題,但若把時間拉長到 3-5 年以上,則 NVIDIA 隱憂浮現。因為全球前七大資料中心其實都正在研發自家晶片。

垂直整合,全球前七大資料中心都有「異心」

以三大雲端廠商的 Google、微軟與 Amazon 的資料中心來說,目前都採用 NVIDIA GPU,但也都有「異心」,各自研發「非」GPU 晶片,彼此保持競爭又合作的詭譎關係。而且對這些雲端大廠來說,自研晶片不會僅是嘗試,而是一種趨勢,「垂直整合態勢」明顯,半導體晶片將從一般通用走向「Domain Specific(特定領域)」用途,IC 設計不做標準化產品,而是跟著應用需求做產品。而這也是為什麼這些科技大廠開始自行研發晶片的主因。

黃仁勳與 Google 的口水戰

其中又以 Google 的態度最為明顯,2016 首次亮相的 ASIC 晶片 Cloud TPU,供雲端運算的機器學習訓練和推論使用,短短兩年已經演進到第三代,而且在 2017 年 Google 還透過論文《In-Datacenter Performance Analysis of a Tensor Processing Unit》發表、大肆宣傳,更有趣的是,論文中還拿出 NVIDIA 多年前舊產品 Tesla K80 GPU 和最新 TPU 的效能做比較,結果顯示 TPU 的速度快 Tesla K80 GPU 15 至 30 倍,此舉引發 NVIDIA 創辦人黃仁勳不滿,特地跳出來反駁。

今年 Google 則延伸至終端,推出 Edge TPU,供邊緣運算的推論使用。雖然目前仍為 Google 自家用途為大宗,但 Google 也在測試對外販售以「變現」的可能性(如 Google 在 2018 年 2 月公布開放開發者使用,Cloud TPU 服務以秒計費,每小時收費 6.5 美元),什麼時候完全對企業開放收費,業界都在關注。

而微軟 Azure 則和 Intel 合作,在深度學習雲端平台 Project Brainwave 服務中也提供以 Intel FPGA 為基礎架構的硬體加速服務。Amazon 則也找上全球最大 FPGA 晶片商賽靈思(Xillinx),在 Amazon Elastic Compute Cloud(Amazon EC2)中使用 Virtex UltraScale+ 系列晶片。

中美貿易戰下,若微軟中國當真採用華為晶片,代表什麼?

另一個隱憂,則是中國的華為。不過華為和 Google 的威脅不同,華為繼寒武紀 IP 麒麟 980 晶片,成為全球焦點後,近日美國媒體《The information》指出,微軟和華為正商談,讓微軟中國資料中心採用華為 AI 晶片。

先不論消息是否屬實,這若是純商業面的消息到還好,但若牽涉到政策面,那可就嚴重了。

美國禁止政府機構及與官方合作單位採用華為與中興相關設備與產品,那有無可能中國也以此反制,外資大廠在中國地區的資料中心業務,要採用中國 AI 晶片,如同蘋果 iCloud 在中國必須由中國廠商營運。由於中美貿易戰火持續,此時傳出此消息,不能不往政策面方向思索。

(本文由 數位時代 授權轉載;首圖來源:NVIDIA

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