人工卵子有望,日本科學家用 iPS 細胞成功製造出卵原細胞

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 26 日 19:34 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

多年以來,科學家一直試圖在實驗室製造出人類卵子和精子,然而許多嘗試都以失敗告終,不過日本科學家近期突破這個瓶頸。雖然聽來有些科幻,但他們成功運用人體血液細胞轉化的誘導性多能性幹細胞(iPSC)製造出卵原細胞(oogonia),這項研究 19 日已刊登在《科學》(Science)期刊。



2012 年時,京都大學教授斎藤通紀(Mitinori Saitou)及九州大學的同事成功從小鼠幹細胞製造出成熟的卵子和精子,並培育出健康的幼鼠,儘管進度一度停滯多年,但團隊最終還是取得進展。

在這項實驗中,科學家先是運用方法將成人血液細胞轉化為 iPS 細胞,再將其置入實驗室從小鼠胚胎細胞中製造的微型卵巢。儘管以目前階段來說,這種方式製造出的卵原細胞還不足以成熟到能受精並產生後代,但這項創舉足以讓許多同行感到驚奇。

加州大學洛杉磯分校(UCLA)發育生物學家 Amander Clark 向 NPR 表示,儘管製造出的卵子仍非常不成熟,但這是有史以來第一次,科學家向世人證明培育人類卵子可行。

「他們創造了一個小小的人工卵巢,其中有就是還不成熟的人類卵原細胞,整個過程都發生在實驗室的孵化器內。」

這次成功後,團隊下一步將是嘗試製造出成熟的人類卵子及精子。除了能幫助不孕症的人,這項技術也有望用於癌症治療,或協助同性伴侶就像一般夫妻,誕生出由彼此基因組成的嬰兒。

然而這個做法也有許多社會和道德面的爭議,達特茅斯學院生物倫理學家 Ronald Green 指出,理論上來說,嬰兒有一天可能是由兒童、祖母、甚至過世者的血液、頭髮或皮膚細胞製成,如此一來,一些非常奇怪的可能性就出現了。

Green 以受歡迎的美國演員喬治克隆尼(George Clooney)為例,某個女性可能想要喬治克隆尼的小孩,而他的理髮師就能開始在網路賣克隆尼的頭髮毛囊,「接著我們就會在街上看到許多許多喬治克隆尼的後代,而這些都未經他本人同意。」

這種可能性也會產生更廣泛的影響,史丹佛大學生物倫理學家 Hank Greely 認為,如果人們能從皮膚細胞製造出人類卵子和精子,這會替人類繁殖方式的改變開闢出大量可能性。

除此以外,卵子容易獲取也意味著其他可能:像是人們在懷孕初期對胚胎 DNA 掃描或許會變得十分普遍,從某種層面來說,這意味著父母和政府或許有權力選擇哪些胚胎能夠繼續成為嬰兒,「這有許多涵義存在。」

當然,這些討論都只是一些對未來可能性的假想,包含日本在內,許多國家對相關研究都有法令及限制。究竟從倫理及醫學面考量,研究到哪個階段是能接受的?這恐怕還得需很長一段時間才能有結論。

(首圖來源:shutterstock)