1 分鐘釋放 45 萬加侖的水,NASA 測試重型火箭發射之保護系統

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 23 日 13:44 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

當火箭點火升空時,眾人目光無不隨之轉向天際,但火箭秀的背後小幫手可不少。NASA 最近釋出一支新影片,可以看到於 1 分鐘內噴出 45 萬加侖水的「點火超壓保護與降噪系統」如何運作,這些水用來冷卻發射台溫度、吸收火箭起飛時所引發可能摧毀儀器的強烈衝擊波。



人類懷著開拓太陽系疆土的太空夢,不過想前進月亮、火星或其他星球,我們需要越來越重的運載火箭。最近,美國太空總署(NASA)釋出甘迺迪太空中心 39B 發射台啟用「點火超壓保護與降噪系統(Ignition Overpressure Protection and Sound Suppression system)」的影片,要來測試能否承受 SLS 火箭(Space Launch System)發射。

SLS 火箭是從太空梭演變而來的重型運載火箭,由飛機製造商波音公司與 NASA 合作開發,有將近 36 層樓之高,預計 2019 年首次試飛。

迄今為止,載著人類首次登月的農神五號(Saturn V)是史上最高、最重、推力最強的運載火箭,NASA 在 1967~1973 年共發射了 13 枚農神五號火箭;之後過了 46 年,下一個重型火箭才姍姍來遲,為 SpaceX 於 2018 年 2 月 6 日發射升空的獵鷹重型運載火箭,但獵鷹重型火箭雖然是目前全世界推力最大的火箭,也依然沒有超越農神五號。

而 NASA 籌備十多年的 SLS 火箭備受矚目原因在於,它會是第一艘超越農神五號的火箭。當 SLS 火箭起飛時,發動機和增壓器將產生 840 萬磅推力,帶來大量熱能與噪音,為了保護發射台、火箭與有效載荷不受衝擊波及熱能損毀,從點火到升空過程中,控制系統會噴灑大量水到該區域緩衝。

此次系統測試分兩個階段,共計有 45 萬加侖的水如一個巨大噴泉釋放出來,噴向空中至少達 30 公尺。當你在現場或透過電視轉播觀看火箭發射時,瞬間湧出的那大片白煙不是來自火箭發動機排放的廢氣,而是大量液態水被蒸發成水蒸氣。

(首圖來源:NASA 影片截圖

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