「晚安」,克卜勒太空望遠鏡正式退役

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 19 日 12:11 | 分類 天文 , 尖端科技 follow us in feedly

據美國國家航空暨太空總署(NASA)官網消息,服役 9 年的克卜勒太空望遠鏡已於當地時間 17 日晚上正式進入睡眠狀態。克卜勒太空望遠鏡的地麵團隊向它發射了一系列「晚安」命令,以斷開通訊。克卜勒望遠鏡的退役過渡是從 10 月 30 日開始,NASA 宣布克卜勒耗盡燃料,無法進行科學研究。



巧合的是,11 月 15 日也是同名德國天文學家約翰尼斯‧克卜勒(Johannes Kepler)去世的週年紀念日,他發現了行星運動的三大定律,並於 1630 年 11 月 15 日去世。

位於科羅拉多大學大氣與空間物理實驗(LASP)的克卜勒營運中心透過美國國家航空暨太空總署的深空網路發射了最終的命令。LASP 代表 NASA,與位於科羅拉多州博爾德的 Ball Aerospace&Technologies 公司共同負責克卜勒太空望遠鏡的營運。

克卜勒太空望遠鏡自己的 Twitter 帳號確認了「晚安」命令。現在,它正飄浮在離地球 9,400 萬英里的安全軌道上。

「做為 NASA 的第一個行星狩獵任務,克卜勒已經超出所有人的期望,為我們探索和尋找太陽系及其他地區的生命鋪平了道路,」NASA 科學任務理事會副主任 Thomas Zurbuchen 在華盛頓說。「它不僅向我們展示了有多少行星,更是開啟了一個全新、強大的研究領域,使得科學界掀起了一陣風暴。它的發現為我們在宇宙中的位置提供新的亮點,並且照亮了那些星星中令人著迷的謎團和可能性。」

NASA 於 2009 年發射了克卜勒太空望遠鏡,最初設計服役是 3 到 5 年,當然現在它已經遠遠超過了這個時限。今年 3 月,NASA 就曾警告說克卜勒的燃料已經不足,即將面臨退役。

克卜勒在太陽系外發現了超過 2,600 個行星,其中許多有適宜生命生存的可能性和希望。

「當我們 35 年前開始構思這個任務時,我們並不了解太陽系外的任何一顆行星,」克卜勒計畫的創始首席研究員 William Borucki 曾對此評價,他已經退休了。「現在我們知道行星到處都是,克卜勒開闢了一個新的方向,我們的後代因此可以充滿希望探索銀河系」。

克卜勒太空望遠鏡退役後,NASA 的過境系外行星測量衛星(TESS,Transiting Exoplanet Survey Satellite)將接管其未來的行星搜尋任務。TESS 在今年早些時候發射,並於 9 月傳回了圖像。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:NASA

延伸閱讀: