開源購併案興盛,雲端軟體大廠動作頻頻

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 22 日 8:30 | 分類 Microsoft , 網路 , 雲端 follow us in feedly

雲端軟體業動作不斷,2018 年 10 月底 IBM 宣布以近 340 億美元收購開源軟體廠商 Red Hat,2018 年 6 月微軟(Microsoft)也宣布以 75 億美元購併全球最大開源程式碼平台 GitHub;此外,SAP 和 Salesforce 等大廠也在 2018 年有多起購併案,可看出雲端軟體產業正邁向下一階段整併潮。



開源生態正夯,利用開源開創商業價值

2018 年 10 月 IBM 宣布以近 340 億美元,每股 190 美元(宣布當下溢價超過 60%)高價收購開源軟體廠商 Red Hat,該交易也成為 IBM 有史以來規模最大交易,也是美國科技業史上第三大交易;IBM 購併 Red Hat 用意事實上也相當明顯,Red Hat 利用開源軟體建立極具架構與市場價值的雲端架構和軟體系統,市場話語權不斷增加,而 IBM 則在雲端市場中腹背受敵,因此 IBM 此購併最大用意便是強化本身在雲端市場(尤其是混合雲)的競爭力。

過去 IBM 並不是開源社群中主要角色,但此次購併 Red Hat 後,預計在開源社群中的重要性將會大幅上升,Red Hat 也能透過 IBM 獲得更多資源和市場機會;開源的重要性在近年逐漸提升,2018 年 6 月 Microsoft 也宣布以 75 億美元購併全球最大開源程式碼平台 GitHub,造成市場熱烈討論;透過開源方式,提供商有機會可提供更多元和客製化產品給予企業用戶,接觸更廣泛客群,而企業用戶更能利用該軟體進行合法的修改、實驗與再使用,透過不斷創新嘗試展現雲端真正的商業價值。

這起購併案在市場間也是正面評價,一間專門利用開源軟體和系統提供企業解決方案的方案商,事實上需耗費極大資源建立 B2B 銷售和支援團隊,對 Red Hat 來說,即使現在因開源趨勢盛行使得業績成長率相當亮眼,但遲早會遇到市場擴張瓶頸,現階段能與 IBM 進行合併並藉此產生綜效,對雙方而言確實都具有實質上效益。

▲ IBM 與 Red Hat 聯合解決方案架構。(Source:IBM,2018/11)

雲端與軟體市場併購盛行,功能完整性持續擴展

近年軟體開始受到重視,並在各行各業的應用越來越廣泛,甚至帶來的商業價值更遠遠超越硬體,在雲端軟體市場中更是如此;但軟體市場十分發散,相較於硬體開發和標準化,軟體應用顯得五花八門,更迭速度更是遠遠超過硬體,導致軟體雖然擁有龐大商業潛能,但隨著物聯網、人工智慧與雲端運算等新興技術興起時,軟體的完整、整合與相容程度,都變成軟體應用市場和開發者的硬傷。

也因為有此缺失,許多軟體大廠積極擴展自家軟體功能完整,與在市場間的相容性,在積極搶市氛圍下,購併成為最為快速方式;ERP 大廠 SAP 在 2018 年 1 月宣布以 24 億美元收購專精 CRM(Customer Relationship Management)的 SaaS 廠商 Callidus,更在 2018 年 10 月 IBM 購併 Red Hat 後不久,再次宣布將以 80 億美元購併軟體廠商 Qualtrics,該廠商專精企業軟體訂閱服務、使用者行為挖掘與品牌價值研究等,可看出 SAP 已不再僅止於協助廠商進行內部資源重整,更加強企業用戶對消費端的掌握,讓企業用戶得以從內到外的資料數據全面升級。

原本 CRM 大廠 Salesforce 在 2017 年稍微沉寂後,2018 年再次展開收購行動,截至目前為止,Salesforce 已陸續收購資料庫初創廠商 Attic Labs、B2B 電商服務商 CloudCraze、企業雲平台 MuleSoft 與 AI 服務商 Datorama,其中 MuleSoft 收購案金額更高達 59 億美元;從收購對象來看,Salesforce 積極持續以 CRM 為主軸,希望以新技術和深化企業用戶兩大方向加強市場競爭力。

從上述大量購併案可看出與硬體廠商相似,軟體廠商也積極擴展自家產品功能和解決方案的完整性,希望能讓用戶在最簡便和直觀的使用情境下最大化商業價值。

(首圖來源:Flickr/Chris Potter CC BY 2.0)

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