市值超越英特爾,台積電挑戰晶片製造龍頭寶座

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 30 日 10:15 | 分類 晶片 , 零組件 follow us in feedly

過去 30 多年來,英特爾主宰晶片製造業的大片江山,生產全球大多數電腦的最重要零件:微處理器晶片。如今英特爾的半導體業龍頭地位面臨在晶片製造業默默耕耘數十載的台積電挑戰。



彭博報導,多年前賣掉旗下晶片製造事業的超微公司(AMD),最近選擇台積電生產最先進的處理器。

台積電對英特爾(Intel)的龍頭寶座構成威脅,反映了晶片製造業的劇烈變化,高通(Qualcomm Inc.)和蘋果(Apple Inc.)等科技大廠,以及超微等二線科技公司相繼找上門委託生產晶片,帶給台積電在大量生產體積最小、效率最高、效能最優異晶片方面的技術專業。

由於台積電有機會取代英特爾,成為業界最佳晶片製造商,某些華爾街分析師開始為英特爾憂心,部分對手也開始有恃無恐。台積電去年市值首度超越英特爾。

而英特爾投資人真正擔心的是網路巨擘開始生產自己的晶片。雲端服務巨擘亞馬遜(Amazon.com)本週宣布生產自家伺服器處理器Graviton,由台積電製造,將支援亞馬遜新版雲端服務,比英特爾提供的類似伺服器晶片便宜 40%。

根據亞馬遜網路服務事業副總裁賈曼(Matt Garman),倘若沒有台積電,亞馬遜無法生產自家伺服器晶片,「這方面有更多競爭,很棒!」

根據高盛(Goldman Sachs),英特爾是第一個進入 14 奈米製程量產的晶片製造商,但 10 奈米製程還得等到 2019 年底,是英特爾有史以來最長的等待期。同一時期,台積電的製程,則從 20 奈米一路推進到 7 奈米。

英特爾卡關地方在良率,在造價 70 億美元的工廠,生產線一天 24 小時運作,月產數百萬顆晶片,稍有閃失,便會帶來嚴重的財務後果。英特爾尚未完全解決製程中的小問題,得等到問題徹底擺平後,才能進入 10 奈米製程。

英特爾較小對手超微的執行長蘇姿豐則毋需擔心這點。AMD 多年前賣掉旗下晶片廠,轉而委託台積電生產。蘇姿豐說:「這是我們所做的最好決定之一」,「讓我們得以管理風險,專注於產品本身」。

超微告訴投資人和客戶,它們新晶片的設計將超越英特爾。超微的員工和研發經費只有英特爾的十分之一,是台積電讓這樣的競爭成為可能。

台積電並非全憑一己之力趕上英特爾。真正轉捩點是在 10 年前,當時開始人手一支智慧型手機。英特爾雖也跨足行動晶片,但從未將產能和設計重心投入,而把核心放在一直以來的金雞母:個人電腦和伺服器晶片事業。

智慧型手機市場起飛後,手機製造商不是採用高通等公司的行動晶片,就是像蘋果一樣採用安謀國際科技公司(ARM)的晶片設計架構。而這些晶片全由台積電生產。

如今智慧型手機市場銷售量幾乎是個人電腦的 6 倍。這讓台積電擁有英特爾之前握有大量生產經驗的優勢。桑福德伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein & Co.)分析師馬克‧李(Mark Li,音譯)說:「台積電總是一貫毫無差池地將最新晶片準時交貨給客戶。」

馬克‧李認為,由於英特爾錯失智慧型手機市場,加上台積電得來不易的交貨紀律,英特爾在個人電腦和伺服器晶片以及訂價方面的優勢,開始面臨風險。

過去,英特爾砸下巨資研發讓其他對手難以企及。但台積電的模式讓英特爾這套做法也發揮不了作用。

在廠房設備的資本支出方面,英特爾雖然依舊遠遠超越台積電,但如把高通、蘋果、輝達(Nvidia)和華為科技等台積電客戶的研發經費加總起來,情勢將為之改觀。

根據高盛,台積電客戶的研發經費全部加總,不但比英特爾高,當中的差距也日益擴大。高盛預估,2020 年以前,這些公司可能將共砸下近 200 億美元,這個金額至少比英特爾多了 40 億美元。

輝達營運執行副總裁梭基斯特(Debora Shoquist)說:「它們現在是自我應驗預言。他們都是佼佼者,而佼佼者總是選擇佼佼者。」

(首圖來源:科技新報)

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