NASA 下一代火星探測車,著陸地點選定 Jezero 隕石坑

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 01 日 9:09 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

NASA 下一代火星探測車任務「火星 2020 探測車」,在 11 月中宣布已從 60 多個候選地點中,選定 Jezero 隕石坑為著陸地點。



如果一切按照計畫走,那麼火星 2020 探測車預定將在 2020 年 7 月17 日發射升空,並於 2021 年 2 月 18 日降落火星地表。

每一台派往火星探勘的科學車輛都會著陸在不同地點,而 NASA 火星 2020 探測車的著陸地點經過 4 年討論,終於在 11 月 19 日公布,擇定直徑約 45 公里 Jezero 隕石坑,位於伊希地平原(Isidis Planitia)西側邊緣的大瑟提斯(Syrtis Major)地區,地質年代可追溯到 36 億年前。

▲ Jezero 隕石坑在最後 4 個降落地點中勝選而出。

NASA 火星偵察軌道衛星(MRO)之前的合成圖像曾表明,數十億年前火星表面相對溫暖潮濕,而此隕石坑在 39 億至 35 億年前曾被巨大湖泊填充,水深估計 250 公尺,旁邊也有一個由河流闢出的三角洲,或許沉積了許多古老有機分子和其他潛在微生物的證據;此外,Jezero 隕石坑位於火星赤道以北約 18 度,地質多樣化且復雜,火星 2020 探測車可同時研究多種種類的岩石。

目前正在火星地表遊盪摸索的 NASA 火星探測車,為降落在蓋爾火山口的好奇號,火星 2020 探測車的設計即源自好奇號,也是一台六輪核動力車輛,但會搭載不同科學儀器,最特別的莫過於太陽能微型直升機,將在低空飛行偵察,幫忙火星車挑選有趣的研究目標。

此外,火星 2020 探測車還有一個專門用來保存火星樣品的「背包」,到時候透過火星上升車(Mars Ascent Vehicle,MAV)將樣品送至圍繞火星軌道的衛星,然後 NASA 再派出其他探測器去將樣品帶回地球進行更精密化學分析。

另一輛新生代火星車為歐洲太空總署的 ExoMars 2020 探測車,同樣會於 2020 年 7 月發射升空,隔年 3 月 19 日著陸在歐克西亞高原。

(首圖來源:NASA

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