洞察號著陸火星 2 星期,傳回來自火星的第一道風聲

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 11 日 13:18 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly

我們看過由火星狂風掀起的超巨大沙塵暴圖像,但沒有聲音總少了那麼點臨場感,現在美國太空總署(NASA)剛著陸火星兩星期的無人探測器洞察號(InSight),在計畫之外傳回來自火星的第一道低沉「風聲」,科學家估計風速約每小時 16~24 公里。



洞察號為用於研究火星行星內部結構的無人著陸探測器,甫於 2018 年 11 月 26 日著陸在火星埃律西昂平原(Elysium Planitia)上,其攜帶的有效科學儀器主要有:內部構造地震儀(Seismic Experiment for Interior Structure,SEIS)、熱傳感物理特性箱(Heat Flow and Physical Properties Probe,HP3­)、如自轉和內部結構實驗儀(Rotation and Interior Structure Experiment,RISE)等,其他為大大小小輔助系統。

而在洞察號部署各種儀器的這段過渡期間,竟意外捕捉到來自火星的「風聲」。但洞察號並沒有攜帶專門檢測聲音的儀器,聲音何來?

NASA 表示,洞察號於 12 月 1 日捕捉到的風聲其實不是火星風本身,而是風吹過著陸器兩側的圓形太陽能電池板(直徑各 2.2 公尺)時,電池板有如一對翅膀振動進而晃出聲波,經由非常敏感的內部構造地震儀拾取;此外,有效載荷感測器子系統(Auxiliary Payload Sensor Subsystem,APSS)中的氣壓計則用另一種直接記錄空氣振動。

目前內部構造地震儀還在等待儀器展開臂(IDA)將它部署到火星表面,之後將改從地表檢測來自火星深處的振動,檢測頻率可低至 50 赫茲(正好位於人類聽覺下限);此外,地震儀外部會有圓頂護罩覆蓋住,以保護它免受風和溫度變化干擾。

NASA 總共發布了兩種版本的火星風聲,第一個版本「原汁原味」,完全無後製,但因為頻率很低,你可能聽不太到聲音,除非戴上有低音加強效果的耳機;第二個版本則將聲音加速了 100 倍以提升頻率,後者你便能聽到較清晰的火星風。

《Popular Science》報導,康乃爾大學(Cornell University)行星科學研究員 Don Banfield 解釋,火星風頻率之所以如此低,是因為火星大氣層比地球薄約 100 倍,風沒有足夠能量轉成漩渦,而我們聽到風聲音的高低,取決於風漩渦的大小,所以如果有天你身在火星上,會聽到更多低沉的嗡嗡聲,而不是尖銳的呼嘯聲。

(首圖來源:NASA

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