貝皮可倫坡號離子推進器全啟,將飛行 90 億公里前往水星

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 21 日 18:25 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

今年 10 月啟程前往水星的貝皮可倫坡號,近日正式啟動 4 個離子推進器,將在接下來兩個月慢慢飛行 90 億公里,最後進入水星軌道展開科研任務。



貝皮可倫坡號(BepiColombo)由歐洲太空總署(ESA)與日本宇宙航空研究開發機構(Japan Aerospace Exploration Agency,JAXA)合作開發,包括兩顆軌道器:ESA 的水星行星軌道器(Mercury Planetary Orbiter,MPO)與 JAXA 的水星磁層軌道器(Mercury Magnetospheric Orbiter,MMO),前者研究水星的地質、大氣層等,後者研究水星磁場。

啟動離子推進器之前,探測器的天線需先瞄準地球,太陽能電池板則傾斜完全面向太陽,必須以最高功率來驅動推進器。格林威治標準時間 12 月 17 日 12 點 45 分,這艘使用氙為推進劑的探測器正式啟動 4 個 T6 離子推進器,電離並加速氙原子使其噴射速度超過秒速 50 公里。

這將使飛行器達到驚人的飛行速度,一個離子推進器產生的推力為 108 毫牛頓(mN),而這趟旅程預計最大推力為兩個推進器合起來 250mN,據歐洲太空總署表示,這相當於靠 250 隻螞蟻拖著重達 4 噸的貝皮可倫坡號,且離子推進器燃料用量極少,所以續航力很長。

貝皮可倫坡號於今年 10 月 20 日發射,預計任務持續 7 年,2025 年 12 月 5 日時會抵達水星軌道,屆時水星行星軌道器、水星磁層軌道器將分離各自展開任務。

▲ 兩個離子推進器。(Source:歐洲太空總署

(首圖來源:歐洲太空總署