2019 年多國太空任務回歸月球擁抱,日本還想展示人造流星雨

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 02 日 18:16 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


繼阿姆斯壯登月後 50 年,中國、印度、以色列以及美國都將在 2019 年回歸月球的擁抱,並且今年由中國率先開跑,其嫦娥四號探測器即將於 1 月 3 日登陸月球背面。若成功,這會是全球首次實現月球背面軟著陸與巡視勘察的任務。

2018 年,全球太空探索任務重點放在各大行星或太陽,比如 NASA 的洞察號(InSight)成功登陸火星表面、帕克號(Parker Solar Probe)正式前往近距離拜訪太陽、JAXA 與 ESA 合作的貝皮可倫坡號(BepiColombo)也順利升空,將飛行 90 億公里前往水星。

而 2019 年,月球重新吸回了大家的目光,畢竟今年恰逢太空人阿姆斯壯登月 50 週年紀念,包括中國、印度、以色列都準備發射全新月球著陸器。

中國已經率先拉開登月帷幕。嫦娥四號探測器於 2018 年 12 月 8 日發射升空,預定今年 1 月 3 日攜帶著登月車在馮·卡門撞擊坑(Von Kármán)軟著陸,該地區位於月球背面的南極-艾托肯盆地(South Pole–Aitken basin,SPA)內。登月車著陸之後,將測量月球表面溫度、分析月球岩石與塵埃成分、研究宇宙射線。

馮·卡門撞擊坑是月球背面一個巨大古老的撞擊坑,約形成於 45.5~39.2 億年前,而南極-艾托肯盆地直徑大約 2,500 公里,深 13 公里,是太陽系中已知最大的撞擊坑之一,也被公認為月球上最大、最古老和最深的撞擊盆地。

▲ 由 NASA 月球勘測軌道飛行器(LRO)拍攝的馮·卡門撞擊坑圖像。(Source:LROC [Public domain], via Wikimedia Commons

緊接著 1 月 31 日,印度即將發射該國首艘月球登月車:月船二號(Chandrayaan-2),著陸地點在月球南極地區的辛普路斯環形山(Simpelius)隕石坑 N 與曼齊尼環形山(Manzinus)隕石坑 C 附近,負責分析月球表面。

以色列私人公司 SpaceIL 的 Beresheet 月球著陸器,則預計在 2 月 13 日搭著 SpaceX 獵鷹九號發射升空。

新型望遠鏡投入工作

除了月球探索,今年 10~11 月期間,ESA 期待已久的 CHEOPS 太空望遠鏡即將發射,將用來精準測量已知系外行星的半徑(雖然它早該在 2015 年就發射)。

NASA 一再延遲的 ICON(Ionospheric Connection Explorer)衛星也將在 2019 年第一季重新發射,該衛星負責研究地球電離層。

還有一個值得關注的物理實驗任務為 LARES 2 衛星,預計 2019 年底發射升空,目標是測量冷澤-提爾苓進動(Lense–Thirring precession,也稱冷澤-提爾苓效應),這是由兩位奧地利物理學家對廣義相對論提出的修正。

俄羅斯與德國合作的 Spektr RG X 射線望遠鏡也可能於今年 3 月發射,該望遠鏡將在中高能 X 射線波段觀察,可能幫助我們發現新的星系團和活躍星系核。

▲ Spektr RG X 射線望遠鏡模型。(Source:Pline [CC BY-SA 3.0], from Wikimedia Commons

日、月、星觀賞愛好者不能錯過

如果你是賞月觀星和日食愛好者,那麼你絕對不能錯過 1 月 21 日的超級月亮(同時會有月全食奇景),此次最佳觀賞地點落在北美洲、南美洲、東太平洋、西大西洋以及部分歐洲、非洲地區;若錯過這次,你可以繼續等 2 月 19 日,這是 2019 年最大、最接近地球的超級月亮。第三次超級月亮時間則在 3 月21 日。

而 7 月 2 日,南太平洋部分地區、智利中部、阿根廷中部將能看見日全食;11 月11 日,北美東部、墨西哥、中美洲、南美洲、歐洲部分地區、中東和非洲還能看見罕見的水星凌日現象,下一次就要等到 2039 年了。

以上是天然的天文景象,但如果你不介意看一場人造流星雨(然後你口袋也有筆沒處花的閒錢),你可以期待一下日本將於今年推出的 ALE(Astro Live Experiences)任務:ALE-1 和 ALE-2 衛星將各自攜帶 300~500 顆造價 16,000 美元的「人造流星」,在特定區域(直徑 200 公里內)展示一場人造流星雨,預計 2020 年之前會到來。

讓我們繼續期待新的一年到來。當然,除了新任務即將推出,現有任務也會持續發布亮眼的成果,比如木星朱諾號、帕克太陽探測器等,以及自從被火星沙塵暴掃過、目前還在火星上冬眠的機會號,NASA 仍在等待它打電話回家報平安。

(首圖來源:pixabay

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