日本 Epsilon 運載火箭今發射升空,上頭攜帶將展示人造流星雨的衛星

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 18 日 13:59 | 分類 尖端科技 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

攜帶著 7 顆實驗衛星的日本愛普瑟隆固態燃料火箭(Epsilon Launch Vehicle)4 號今早順利升空,其中 1 顆名為 ALE-1 的衛星在進入軌道後,預計 2020 年前於廣島地區帶來全球第一場人造流星雨,估計約 600 萬人可在施放範圍 200 公里內觀賞。

如果一切按計劃進行,7 顆衛星將進入距離地表 500 公里的軌道,最主要的有效載荷是由日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)開發的 RAPIS-1 演示衛星,主要用來測試全新太空技術,包括衛星搭載的輕型太陽能電池翼,要確認其是否能成功布署並產生電力。

除了 RAPIS-1 衛星,另外 6 顆皆為小型衛星,第一顆是東京 Astro Live Experiences 公司製造的 Astro Live Experiences 1(ALE-1),準備用來生成人造流星雨的主角就是它。屆時,衛星將發射一個「流星膠囊」,內含無數顆直徑約 1 公分的小顆粒,當粒子劃過大氣層時升溫燃燒,就會化為一場流星雨。

Astro Live Experiences 表示,與天然流星相比,人造小顆粒的傳播速度更慢、發光時間更長,但不用擔心會打中地上的人或天空中的飛機,因為流星燃燒高度離地 40~60 公里,而飛機飛行高度距離地表 10 公里;更重要的是,即使像東京光污這麼嚴重的城市,也能看到人造流星雨。

雖然一些科學家擔心,ALE-1 衛星如果以錯誤角度噴射顆粒,可能會不小心撞上一些精密衛星設備。

第二顆小衛星名為 Hodoyoshi-2(也稱 Rapid International Scientific Experiment Satellite,RISESAT),由東京大學團隊營運,帶有一個高精度望遠鏡研究地球如何反射太陽光、兩個攝影機負責記錄瞬態發光事件(transient luminous event,TLE,也就是中高層大氣放電現象),同時衛星還集成了磁力計(magnetometer)、輻射探測器、劑量計(dosimeter)、光學通訊設備。

第三顆衛星是越南國家衛星中心(Vietnam National Satellite Centre,VNSC)打造的 MicroDragon 微型衛星,將收集數據研究越南沿海地區水質,並監測該國海岸線變化。

其餘 3 顆衛星都是立方衛星(CubeSat),包括東京工業大學的 OrigamiSat-1 衛星、日本大學的 NEXUS 衛星、九州工業大學與新加坡南洋理工大學合作的 Aoba VELOX IV 衛星。

▲ 日本第四架愛普瑟隆固態燃料火箭發射直播影片。友情提示:自 30 分起。

(首圖來源:JAXA

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