人體骨骼中發現以前未知的新微血管隧道,命名「跨皮質血管」

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 25 日 10:06 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

來自德國與瑞士多個研究機構的科學家們,在小鼠骨骼中發現了一種以前未知的微血管通道,團隊一名研究人員親下海以 MRI 設備掃描自身骨骼後,確認人體長骨也存有這種全新血管隧道,已命名為跨皮質血管(TCV)。



我們知道人體血球製造基地位於大骨骼中的骨髓(bone marrow),並且它們能快速從骨髓移到血液循環系統中,但我們不清楚血球是如何辦到的;1922 年時(一戰~二戰期間),軍醫也發現直接往大骨注入藥物,很快就能在血流不止的負傷士兵體內循環,這項機制一直是個謎,但醫學家也因此建立了一套救護機制:當有人需要緊急輸血或輸入藥物、卻遲遲找不到靜脈血管時,就可以改採骨內輸液(intraosseous infusion,IO),效果比肌肉注射還要好。

而現在,科學家們可能找到血球或藥物能快速從骨髓進入血液循環系統的關鍵了──骨骼裡佈滿以前從未發現的微血管通道!

研究人員一開始先在小鼠腿骨中發現數百條以前未知的微血管,然而小鼠有,並不一定代表人體也有,於是該團隊的研究共同作者、德國杜伊斯堡-埃森大學 Matthias Gunzer 教授發揮研究精神,親自躺進核磁共振成像儀(MRI)中掃描全身骨骼 6 小時,也因此確認了人體長骨中同樣存在微血管隧道。由於這類型血管垂直穿過皮質骨,已命名為跨皮質血管(trans-cortical vessel,TCV)。

(Source:杜伊斯堡-埃森大學

過去的成像技術受限,導致科學家直至今日才發現骨骼裡有全新血管通道,該團隊往小鼠腿骨注射一種稱為桂皮酸乙酯(ethyl cinnamate)的化學物質使骨頭變透明,接著研究人員在層光螢光顯微鏡和 X 射線顯微鏡下觀察被染色的血球如何流動,才因此發現了跨皮質血管。

團隊可以確認的是,長骨中絕大多數動脈與靜脈血都會通過 TCV 系統,如果這項研究得到後續其他團隊證實,將為許多疾病打開全新治療大門,比如該團隊已經發現,患有發炎性關節炎的小鼠,其骨骼內 TCV 數量比正常小鼠還要多,如果我們找到一種阻止新 TCV 形成的方法,也許能幫助治療類風溼性關節炎、骨質疏鬆症、腫瘤骨轉移等疾患。

新論文發表在《Nature Metabolism》期刊。另外,來自羅徹斯特大學的 Christopher Ritchlin 與加州大學的 Iannis Adamopoulos,也就此論文在《Nature Metabolism》期刊發表了一篇觀點

(首圖來源:nature video 影片截圖)

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