泛星計畫發布第二版數據,數據量相當於維基百科內容 3 萬倍

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 30 日 18:23 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

全世界最大的巡天計畫 Pan-STARRS(泛星計畫)發布了第二版數據,數據量高達 1.6PB,若加上於 2016 年發布的第一版 2PB 數據後,Pan-STARRS 儼然成為一部宇宙百科全書。數據庫工程師 Conrad Holmberg 開玩笑地表示,「我們把宇宙放在那個盒子了,每個人都可以去翻一眼看看」。



Pan-STARRS(泛星計畫)針對全天空天體進行天文測量與光度測定,第一座原型望遠鏡 PS1 口徑 1.8 公尺,配有 14 億畫素數位相機,由夏威夷大學天文研究所(Institute of Astronomy,IfA)開發,2010 年 5 月 13 日開始正式進行可見光與近紅外光全天觀測。

計畫的主要目標是透過比較在不同時間拍攝天空同一區域的圖像變化,以發現彗星、小行星、變星等天體,在太陽系內,Pan-STARRS 預期可發現至少 10 萬個木星的特洛伊小行星、至少 2 萬個古柏帶天體、大量的彗星和半人馬小行星。

Pan-STARRS 也可以觀測到「星際碎片」(interstellar debris)或「星際闖入者」(interstellar interlopers),你沒記錯,2017 年那位跑進太陽系遊玩又匆匆離開的星際訪客 Oumuamua,就是被 Pan-STARRS 眼尖發現的系外天體。

另一個有趣的可能性是或許能觀測到小行星互相碰撞事件,但目前尚未發現。

在太陽系外,Pan-STARRS 則可以發現其他恆星周圍的行星、氣體雲、類星體、恆星爆炸的遺骸、白矮星(一些恆星死後留下的熱物質塊)、褐矮星(質量未大到能維持氫融合反應的恆星)、銀河系和鄰近星系內的大量變星等,並可靠著大量造父變星與食雙星精確測定星系距離。

(Source:NASA

4 年內,望遠鏡掃描了可見天空約四分之三範圍,於 2016 年 12 月發布第一版觀測目錄,容量高達 2PB,紀錄了約 30 億個獨特天體。

而 2019 年 1 月,夏威夷大學天文研究所與太空望遠鏡科學研究所(STScI,註),發布 Pan-STARRS 第二版觀測目錄,容量達 1.6PB,是有史以來最大的天文數據庫,圖像數據量相當於 20 億張自拍、維基百科總內容 3 萬倍,目錄數據則是美國國會圖書館(Library of Congress)藏書量的 15 倍。

除了發現 Oumuamua,Pan-STARRS 也發現了新的恆星流、在早期宇宙發現新的爆炸恆星與遙遠類星體,在這個數據庫裡,你可以看到包羅萬象的宇宙。Conrad Holmberg 說,「我們的宇宙已經放在這個盒子裡了,每個人都可以看一眼。」

當然,這些數據檔案都很原始,絕對不是你印象中那些經後期處理過的美麗景色就是了。

註:太空望遠鏡科學研究所(STScI)是哈伯太空望遠鏡與詹姆斯·韋伯太空望遠鏡的科學控制中心。

(首圖來源:NASA

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