ARM:靠晶片驅動的未來願景中,自駕車技術成熟後,人卻難以忘情掌握駕駛盤的快感

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 30 日 18:06 | 分類 晶片 , 物聯網 , 自駕車 follow us in feedly


物聯網的未來與晶片息息相關,但要怎麼確保散布在不同裝置的晶片,有足夠的資安設計機制,ARM 有信心在衝量達一兆的同時,也能確保物聯網裝置正常運作,保護裝置安全。車子上越來越多的晶片,造就自駕車的可能性,卻剝奪人們手握駕駛盤的樂趣。對於為了小型客戶狀況推出 DesignStart,更加複雜還有 FPGA 晶片的授權,滿足客戶不同狀況。而對於對手 RISC-V 指令架構,不少大公司投入加入,ARM 有信心用成熟的服務和商業解決方案應對業界挑戰。

自駕車的衝擊在人心還有社會狀況

ARM 在自駕車的領域有相當著墨,推出針對自駕車的晶片 Cortex-A76-AE ,而且積極確保在技術架構下是安全的。ARM 有釋出合作的車廠數字還有模組數,統計數據來看,ARM 在自駕車市場嵌入式娛樂系統中,市占超過 85%,駕駛系統則是 65%。ARM 與 OEM 還有一線車廠密切合作。

Ronco 提及他們與夥伴常在探討未來的車子需要滿足人的那些需求,大家都相當期待自駕車帶來的改變。而從十年的尺度來看自駕車,可預期會是混合模式,我們會在街上看到自駕車,也會有共享的計程車,但人類還是開車出門,只是這些車子比以往連線程度更高的車子。

未來當大家越來越習慣 robotaxi 時,那時候最大挑戰恐怕不是自駕車技術本身,而是要人放棄開車,並且還有信任機器開的車子,以及監管問題。Ronco 提到客戶他們說開車讓人感覺變年輕,如果做到 100% 自駕,將會傷害人的健康。也許開做的事情在輔助駕駛技術上面,當人年老時還能能開車,開車保持老人的健康狀況。Ronco 笑著說最佳的目標是 100 歲的人能開跑車,這是很好的享受。

2035 年一兆的物聯網裝置不是誇張的數字,而是未來必經的里程

想聽聽 ARM 副總裁暨嵌入式應用事業群總經理 John Ronco,是否認為 2035 年一兆的物聯網裝置是不是太誇張的多。這麼多物聯網的裝置真的問世,又怎麼確保運作正常,不會隨意成為攻擊的跳板等資安防護的漏洞。Ronco 回應 ARM 這邊為了物聯網而推出 Pelion 平台,組織 PSA Security Network 聯盟,就是為了因應物聯網的資安挑戰,由業界各家公司共同合作整體生態系的安全。

Ronco 在演講中再次提到,2035 年市場上將會有一兆台的IoT裝置。當被問到一兆的數量會不會太多時,Ronco 強調這不是數字對不對的問題,而是未來智慧裝置裝置趨勢是增加,真正的問題是何時達到這麼大的數字。科技廠看到智慧聯網裝置增加的趨勢,需要重新設計網路架構,準備在未來的某一天,能容納上兆的裝置,而且運作順倡。真要他說一兆台 IoT 裝置何時會實現,他並不知道確切時間點,但總有一年會達到。

DesignStart 先用產品問世再付授權,助小團隊取得新進晶片設計

談到晶片設計,其實除了大家想得到的高通、三星等大廠之外,其實小型廠商或是新創公司,也會需要晶片設計的授權,而 ARM 也順應趨勢,推出 DesignStart 方案,要來服務小型廠商。DesignStart 著重在培力晶片的設計,小型團隊能接觸 IP,使用初期不用費用,簡單線上申請,就能取得先進的晶片設計。

而對於小型團隊來說,他們要弄出簡單的邏輯,用出簡單的東西,但他們資本不夠大,ARM 提供的 DesignStart 方案能夠很簡單的開始,很快開始生產。DesignStart 方案開啟一扇窗,能夠嘗鮮使用 IP。小型團隊手上只有一兩件產品開發案,那用DesignStart價格實惠,相比下大公司需要買很多 IP,要大量生產而且要考量製造權利,採用 DesginStart 當然不便宜。大公司該用 ARM 推出的標準 IP 方案。

Ronco 盤點 DesignStart 成果,已經累積 3,500 下載數量。整個 IP 提供者角度,回顧 DesignStart 的發展,一開始 Cortex M0 採用低費用方式,一年之後M0,M3免費提供,等到產品問世再論需付的費用。如果小團隊、小公司成長茁壯變成大公司,同時有五、六種產品開發進度,則可以與 ARM 談一般的授權模式。

DesignStart 支援 Linux 嵌入式系統開發,Cortex-A5 能用在 DesignStart。 Ronco 看到的是工程師個人有趣的選擇,到底他們需要的是效能好的晶片,或是低能耗的晶片。偏好效能的工程師會選擇 Cortex-M,需要低能耗的人,就會用 Linux 嵌入式裝置。工程師族群各有他們偏好的東西,Cortex-M、Linux 嵌入式裝置各有擁護者,ARM 則會確保大家都能得到大家想要的選擇。

FPGA 在 ARM 的公司業務中,並不是主力部分,推出 FPGA版本的DesignStart 著眼於服務客戶,表示 ARM 有 FPGA IP、ASICs 的 IP,但就Arm角度沒有太多數量也沒關係,仍歡迎大家透過 DesignStart 來嘗試使用。

歡迎 RISC-V 帶來的競爭,但 ARM 商業支援更完整

對 ARM 看來有衝擊 RISC-V 指令集架構,因大廠背書而引來相當大的注目。Ronco 認為工程師愛嘗鮮,並且想像新的東西在工程條件下,能夠做到的事情。自然在市場有新的東西 RISC-V 架構進來,會被品頭論足一番。但 ARM 有信心提供業界夥伴在開發各式各樣產品時所需資源,成熟以及豐富的生態系是 ARM 的優勢,RISC-V 是無法相比的,畢竟要將設計轉成高品質的產品,過程中需要花很多資源。市面上目前也有提供 RISC-V 服務的公司,但一樣要授權費用,這類公司的商業模式就跟ARM沒什麼差別。

學術研究狀況的話 RISC-V 很適合,想動手的人可以輕易更動,可嘗鮮。但這在大部分 99% 的情況會把事情變很麻煩。當需要正常的,可運作,而且要穩定運作的話,ARM 架構是比較好。Ronco 強調他們歡迎競爭,有競爭是好事。

ARM 在軟銀下面保留原先運作模式,人員變動不大

ARM 的晶片因物聯網需求到處都是,像是 ARM 大會期間台灣在下雨,如何確保正常運作。Ronco 說這是產品設計層次問題,並笑笑說英國也像台灣常下雨。裝置設計時就得考慮當地氣候,確保在沙漠或是長年潮濕地區都能正常。

最後不能忘了問,如今 ARM 在日本公司軟體銀行之下做事的感覺。Ronco 說並沒有太大不同,以 ARM 的高層來說變動不大,最大的 CEO 也仍是原來這位。軟體銀行收購 ARM 是屬於影響不大的併購方式,屬於策略投資性質,保留被併購子公司原先的運作模式。追問之下 Ronco 說並沒有開始做早操,並沒有轉變為台灣人眼中刻板的日式企業。

這幾年有不少科技公司購併案,Ronco 認為從整體科技產業來看,策略投資一直是沒少過的事情。科技產業中有一件沒變過的事情,那就是沒有不變的事物,產業一直在變動狀態。總體來說,在這個過程看到很多合作事件,組織聯盟舉行活動等等。

(首圖來源:科技新報)

延伸閱讀:

關鍵字: , ,