肥胖、吸菸造成腎臟癌,早期發現手術可治癒

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 02 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

腎臟癌並非國人常見癌症,因此容易輕忽,但近 20 年來腎臟癌每年發生率有持續上升之勢。更值得注意的是,雖然腎臟癌較常見於 60 歲左右成人,但近年來有年輕化的趨勢(註)。知名人士如聖嚴法師、歌手潘安邦皆因腎臟癌過世,政商名人如連勝文、嚴長壽則都曾診斷出有腎臟癌,他們因為發現較早,經手術切除病灶後,仍維持健康並活躍於政商界。



腎臟的功能

腎臟位於腰部兩側,右腎上方有肝臟,所以比左腎低些也小些。腎臟外圍有許多脂肪組織包覆,以減少晃動和撞擊造成的傷害。成人的腎臟每天過濾超過 100 公升血液,幫助人體排泄廢物、毒物及藥物, 調節體內水分、電解質和酸鹼平衡等。此外,它會分泌荷爾蒙,幫助調節血壓及紅血球生成。

腎臟癌的症狀

腎臟癌早期可能毫無徵狀,等到腫瘤大到壓迫其他器官或轉移時才出現症狀。典型的腎臟癌三症狀(Classical triad)包括血尿、腹部腫塊及腰部酸痛,當腎臟發生病變導致血液過濾功能受損時,就會出現血尿,腎臟內的腫瘤長大後,腎包膜張力增加或侵犯周圍組織時會造成腰痛。但出現上述症狀時已屬較晚期的腎臟癌,治療效果較差。此外,紅血球生成素(EPO)是由腎臟分泌,當腎臟功能損壞,EPO 產量會減少,而使骨髓新生成的紅血球變少導致貧血。腎臟癌細胞本身也可能會釋放某些致熱的細胞素而使患者發燒。

腎臟癌的危險因子

極度肥胖者和菸癮大者罹患腎臟癌的風險都較高。據推測約三分之一腎臟癌病患可能是吸菸造成,及早戒菸可降低罹癌風險。某些工人若長期暴露於重金屬、工業溶劑三氯乙烯」,以及食物中過量農藥等有毒物質,也會增高腎臟癌風險。此外,嚴重慢性腎臟病患,尤其是需要洗腎者,往後發生腎臟癌的風險會升高。而某些家族遺傳疾病也與腎臟癌發生有關。

腎臟癌的治療

手術切除腫瘤是腎臟癌最主要的治療方式,早期發現腎臟癌的患者,若能將腫瘤切乾淨多能完全治癒,若不接受手術則存活的機會較低。現今的腹腔鏡手術,手術時間縮短、傷口小,且恢復期快。腫瘤生長的範圍較大時,醫師可能會考慮將一邊腎臟整個摘除,多數病患術後仍可靠剩下的腎臟正常生活。已轉移的病患,將腎臟腫瘤切除,也能延長存活時間;晚期患者除了手術還需要搭配藥物治療,目前已有標靶藥物、免疫療法等可供第一、二線治療選擇。

由於腎臟位於身體深處,當腫瘤還小時,外觀看不出來,甚至有些腎臟的腫瘤已經長很大了還不會引起疼痛,因此發現時經常是晚期了。若能定期做尿液檢查,可盡早發現有無血尿,腎臟超音波檢查則可早期診斷腎細胞癌是否存在。早期發現的腎臟癌患者,經手術治療後存活率超過九成。因此醫師建議,40 歲以上民眾每年定期進行健檢,藉由檢查及早確診。

註:約八成腎臟癌屬於腎臟細胞癌(Renal cell carcinoma,RCC),較常發生於 40~70 歲成人,僅少數發生於幼年及年輕人。

(首圖來源:pixabay

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