NASA MAVEN 衛星軌道「瘦身」,將調整成 2020 火星車的中繼衛星

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 13 日 18:36 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

NASA 下一代火星車即將在明年發射前往火星,同行的還有一架微型直升機,為了讓火星車與微型直升機到時候數據傳輸更加順利,NASA 團隊已命令目前正繞行火星運轉的 MAVEN 衛星調整軌道,稍微降低高度,以做為未來火星車的中繼衛星。



火星大氣與揮發物演化任務(Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission,MAVEN)為火星探測器,於 2014 年 9 月 22 日進入火星軌道並調整為橢圓形軌道,距離火星最近點為 150 公里,最遠則達 6300 公里,從不同角度觀察火星大氣,以研究什麼原因讓火星大氣變得如此稀薄乾燥、為什麼火星大氣逐漸逸散。

現在 NASA 要為他們的火星 2020 探測車(Mars 2020 rover)鋪路,向 MAVEN 衛星發送調整軌道命令,使其最遠點從 6300 公里縮至 4,500 公里,以做為 2020 火星車的中繼衛星。

雖然這次調整看起來變動不大,整體軌道周期僅從 4.5 小時縮短至 3.5 小時,但即使這一小小變化也能大幅改善通訊能力。

MAVEN 計畫主持人(principal investigator)Bruce Jakosky 表示,這就好比你使用手機時,越接近一座基地台,你的手機訊號就越強,屆時 MAVEN 衛星每天繞行火星的次數將從 5.3 次增加到 6.8 次,可以更頻繁且更穩定的將數據傳入、傳出火星車。在未進行中繼通訊的時候,MAVEN 衛星也能繼續其本職:研究火星高層大氣的結構和組成。

接下來 2.5 月內,NASA 團隊將採取大氣制動(aerobraking)技術改變 MAVEN 衛星運行軌道,這種阻力等同於你在行進中汽車上把手伸出車窗外感受到的阻力。

(Source:NASA

工程師們已開始小心翼翼地將 MAVEN 衛星軌道最低點下降至火星上層大氣,這段期間內,衛星將環繞火星約 360 次,每一次通過大氣層時都會略微減速,雖然該技術較為耗時,但衛星可以最低限度浪費燃料。

NASA 火星 2020 探測車預定 2020 年 7 月17 日發射升空,2021 年 2 月 18 日降落火星地表,地點擇定直徑約 45 公里的 Jezero 隕石坑。

(首圖來源:NASA

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