太空騙局不意外,「火星一號」宣告破產

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 15 日 19:02 | 分類 天文 , 尖端科技 , 自然科學 follow us in feedly

還記得那間想跟進 SpaceX、NASA,去火星打造一座永久殖民地的私人太空公司 Mars One Ventures 嗎?它已遭瑞士法院清算,於 2019 年 1 月 15 日宣告破產並解散。當然,專家們不怎麼意外,因為從該公司曝光以來,無論是麻省理工學院科學家、NASA 還是媒體評論,都看清該公司的火星一號計畫只是個太空騙局。

火星夢哪有那麼容易達成?

從本質上來看,伊隆·馬斯克(Elon Musk)應該是這世界目前最有動力、也最有本錢帶人類前往火星的人之一,他有才華,有資本,有一支 SpaceX 團隊來實現目標,然而就連伊隆·馬斯克全力投入太空產業,我們也完全不確定他最終能否成功;NASA 當然也抱著將人類送上火星的野心,然而事實是,從 1969 年太空人阿姆斯壯登月後至今,NASA 的火星夢似乎沒有很驚人的開創性進展。

所以,何況是 2011 年才註冊成立、一間連財務報表都有問題的新創私人太空公司 Mars One Ventures?

這間公司成立後推出火星一號(Mars One)計畫,願景為 2016 年發射繞行火星的通訊衛星、2023 年建立永久殖民地、2025 年起至少將 6 組太空人送上火星定居(一組 4 人),但是,該公司特別強調這是「有去無回」的單程票,因為他們缺乏把太空人送回地球的航太技術。

NASA 科學家批評該公司非常瘋狂,麻省理工學院(MIT)團隊更在 2014 年發表報告與該公司公開辯論,批評該計畫內容過於激進,令人生畏。

火星一號計畫的任務內容包括:定居者所有食物都來自當地種植,而不是從地球運送物資過去,飲用水則取自火星上融化的冰;然而 MIT 分析表明,植被的光合作用恐將棲息地轉為令人類窒息的富氧環境(當呼吸空氣中氧濃度超過 40% 可能引起氧中毒),導致太空人著陸後 10 週內就會窒息而死;至於可轉化火星冰成為飲用水的穩定技術?連 NASA 都還沒準備好。

然而,全球仍有超過 20 萬人申請成為該公司標榜有去無回的「火星太空人」,而且申請者還需繳納 5~75 美元不等的報名費(依國家收費)。2014 年 1 月 2 日,該公司有模有樣的宣布已從 20 萬名報名者中初選出 1,058 人,雖然外界專家也沒那麼好呼嚨,網路出版商 Matter 在調查之後對此說法抱持強烈懷疑態度。

再來,火星一號計畫提及初期需要先發射 6 枚獵鷹重型火箭運載物資,然而 MIT 科學家評估後再次打臉,初期所需物資至少需要 15 枚獵鷹重型火箭運載,光是此一階段的運輸成本就高達 45 億美元,如果加上任務開發與設備購買資金,總體成本還要繼續往上累計。

第三,在火星當地種植食物需要準備照明、灌溉系統,隨著時間推移,這些設備都會失效,需每隔一段時間就重新汰換,長久下來付出的成本比從地球運送物資過去還要高昂。

簡單來說,火星一號計畫的每項願景看上去都很令人興奮,但深入分析後就知道只是不切實際的空談。現在時間證明,火星一號只是場精心設計的騙局,目的大概在歛取投資人、捐款人的錢財。

前往火星乃是一場有可能成真的夢,但前提為背後有嚴謹的科學邏輯、專業知識與龐大資金投入,絕不僅僅只有炒作與噱頭。

(首圖來源:Mars One

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