機會號「死了」,它的「屍體」會如何?

作者 | 發布日期 2019 年 02 月 20 日 15:50 | 分類 天文 , 科技趣聞 follow us in feedly

NASA 已宣告機會號在火星死亡。這台以太陽能為動力的機器人,2018 年火星強烈沙塵暴期間耗盡所有電量,因此 NASA 最後一次嘗試聯繫不成功之後,宣布機會號已經「死了」,但也引發一有趣問題:它的「屍體」會如何?



許多人工製品在地球大氣外無法持續很長時間,如之前上太空的特斯拉跑車 Roadster 會被太陽輻射破壞,但特斯拉跑車含大量有機纖維和塑膠,火星探測車則由更堅固的材質組成。田納西大學行星科學教授 Jeff Moersch 認為,機會號有一些塑膠鑽頭或絕緣層,可能在刺眼陽光下被破壞,但若未來 1~2 世紀後,太空人到達機會號安息之處,探測車看起來雖然充滿灰塵,但應會大致保持完整樣貌。塵埃將持續落在火星車上,可是常出現的火星風也會將灰塵吹走。因此,最終塵埃或風誰會勝出,倒是不太確定。

若數百萬年後呢?在地球,任何地面的東西最終會進入地下,這是水與板塊運動的影響,但火星並沒有這些因素。在火星,若時間夠長,就會遇上天體撞擊,撞擊的塵土噴上天空後再落下,會把表面物體慢慢埋到地下。或許,未來外星人會像挖化石般把機會號挖出來。此外,人類希望登陸火星甚至移民,或許到那時機會號會送入博物館,探索的地區成為國家公園。當然以上劇情也可能都不會發生,若一顆大隕石直接擊中它,機會號就完全粉碎啦。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA/JPL/Cornell University, Maas Digital LLC [Public domain], via Wikimedia Commons

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