登月開採水源,澳洲想藉商業投資攢太空經費

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 02 日 16:10 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

從發射能追蹤牛羊活動的小型衛星到計劃登月開採水源,澳洲想在各國的月球探索中殺出重圍,需借重擅長偏遠採礦的技術優勢,吸引企業參與並取得太空經費。



拜科技實力與發射成本降低之賜,讓去年才成立的澳洲太空總署(Australian Space Agency)得以透過商業手法逐鹿太空。澳洲太空總署希望運用澳洲擅長的採礦技術、發展中的自動化與成長快速的新創文化,讓澳洲太空業規模在 2030 年前翻 3 倍,達到 120 億澳幣。

立志成為最商業化的太空總署

澳洲太空總署的預算,僅 4 年 4,100 萬澳幣(約新台幣 8.9 億元),和美國國家航空暨太空總署(NASA)每年 200 億美元(約新台幣 6,000 億元)、歐洲太空總署(European Space Agency)64 億美元(約新台幣 1,920 億元)相去甚遠,在雄心勃勃卻口袋不深的情況下,澳洲太空計畫必須夠商業,才能吸引業界興趣。

澳洲太空總署副署長穆爾菲特(Anthony Murfett)說:「因為技術微型化、發射成本降低以及創新循環加快等等因素,我們見證到這塊領域的重大轉變。」他說,澳洲太空總署的目標是成為「全球最以產業聚焦為重的太空總署之一」。

新南威爾斯大學(University of New South Wales)太空工程研究中心(Australian Centre for Space Engineering Research)主任丹普斯特(Andrew Dempster)提出登月開採水源的提案時,重點放在降低力拓集團(Rio Tinto Group)等大型能源企業的投資風險。

丹普斯特說:「他們不想在這個階段加入,是因為風險和他們之前所面對過的不一樣,工程挑戰方面也是同樣狀況。團隊得提出讓人信服的商業論點。」

力拓在今年 1 月的一份報告裡透露正跨足太空業,想看自家採礦技術能如何運用在太空領域,特別是怎麼用上自動探鑽技術。

開採月球水源  澳洲探月雄心

月球的水具有潛力,有望成為執行長期載人火星任務時的火箭燃料來源。丹普斯特說:「把地表的東西帶上軌道或深入太空要花很多錢,若能把在太空生產水的成本降得比把水帶到太空還低,就能占得先機。」

目前探月的國家越來越多,中國「嫦娥四號」探測器今年 1 月登陸月背,以色列私人機構的探測器則在前往月球途中,印度預計 4 月發射登月探測車,歐洲太空總署已表示,要在 2024 年之前開始開採月球水源。丹普斯特的目標,則是讓澳洲 5 年內展開探月任務。

澳洲太空總署成立雖不到 9 個月,但參與太空競賽則早已行之有年,也是他們逐鹿太空雄心的本錢。

澳洲是第一批從本土發射衛星的國家,1967 年就從烏麥拉(Woomera)軍事基地發射探測器進入軌道,1969 年美國太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)首次月球漫步,轉播到全球的電視訊號多靠澳洲帕克斯電波望遠鏡(Parkes Radio Telescope)接收。

如今,澳洲的太空商業機會仍落在通訊以及遠距探測衛星領域。

中央昆士蘭大學(Central Queensland University)正研究運用衛星定位追蹤牛羊活動的計畫,阿得雷德的 Myriota 公司則在測試感應器,能追蹤大洋漂流物,感應器能連結衛星網路,提供洋流、海面溫度、氣壓等精確數據。

(譯者:鄭詩韻;首圖來源:By Peter Freiman [CC BY-SA 3.0 or GFDL], from Wikimedia Commons

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