有爭議的生意,微軟的軍用版 HoloLens 2

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 08 日 12:30 | 分類 Microsoft , VR/AR , 穿戴式裝置 follow us in feedly

2019 年 2 月,時隔 4 年後,微軟在 MWC 2019 上更新 HoloLens 2,與此同時,微軟在發表會上宣布推出 Microsoft HoloLens 定制計畫,幫助客戶定制 HoloLens 2,以適應相關環境需求。



據路透社消息稱,在去年 11 月,微軟拿下了美國陸軍 4.8 億美元的合約,合約中包括為美國陸軍提供 2,500 個可以「在用戶眼前以數位方式顯示各類資訊」的 AR 裝置。

這個裝置,正是微軟為美軍定制的 HoloLens 2──IVAS(integrated visual augmentation system,綜合擴增實境系統)。

近日,CNBC 受邀就當下 IVAS 及其在美軍中具體應用情況進行現場體驗及報導。據此,特別就這款軍用版 HoloLens 2 的重點功能及應用情況進行介紹。

軍用版 HoloLens 2,加了夜視鏡功能

特種部隊由於經常需要在夜間作戰,因而在特種部隊的裝備中,紅外線夜視鏡是最常用的設備之一。軍用版 HoloLens 2,即 IVAS,加入了夜視鏡功能。

與普通 NVD 夜視鏡會發出微弱綠光有所不同,IVAS 帶有的夜視鏡功能類似紅外線數位夜視鏡,並不會發光。在夜晚的成像畫面中可以看到發白光的人。這是透過在 IVAS 的正面裝配一個銀色半球狀熱感測器達成的,而這個感測器是由微軟的美國合作廠商 Flir(菲利爾)供應。

美國陸軍副部長 Ryan McCarthy 表示,「憑藉目前該裝置的夜視功能,煙霧仍會對其成像造成影響,不過透過散熱,可以透過煙霧看到目標。」

IVAS 也有 AR 裝置關鍵的數位資訊顯示功能,包括地圖、位置、相關影像等資訊。CNBC 記者在體驗後給出如下描述:

當我第一次穿上它的時候,我看到前方的地圖顯示了我的確切位置,它讓我能夠即時看到自己置身其中的建築物俯視圖,並展示了附近的建築物。類似你在網路上找到的任何衛星圖像。與此同時,我還可以看到其他幾個代表我的其他隊友和已知敵人的位置顯示。

這樣的功能其實在消費版本的 HoloLens 2 或其他 AR 裝置中已經很常見,包括在進行大型遊戲中,都會顯示玩家位置、地圖資訊、環境資訊、小隊成員,甚至其他更完備的輔助資料,這也正是美軍會嘗試為軍隊配備 AR 裝置的原因或目的。

儘管目前的 AR 裝置已經能夠初步實現這些功能,但是美軍表示,從早期測試中的表現來看,由於這張數位化地圖並不是透視的,因而會分散使用者對周圍現實環境的注意力,為此,微軟也在 IVAS 配備了一個可供調用的數位指南針。

在進攻目標時,IVAS 眼鏡上也會顯示十字樣式的瞄準線及目標敵人。透過將武器和目標敵人數位化,在一定程度上達到精準打擊。

除去在戰場上應用,這款裝置也被美軍用於軍隊日常訓練中。

應用於訓練中,加入人體特徵檢測

McCarthy 稱,「我們可以收集一名士兵的訓練數據並提高他們的射擊技巧」。例如,在士兵穿過房間並清除訓練中的虛擬敵人時,IVAS 可以準確地看到他們在進入房間時正在看什麼。演習結束後,士兵也可以再次觀看在 IVAS 上的表現。

這個功能其實之前已經透過諸如執法記錄儀這樣的裝置實現,IVAS 的這個功能關鍵之處是可以將記錄數據進行分析,並在訓練或實戰中提供參考數據。

此外,透過 IVAS,還可以即時監測士兵的心率等人體特徵。

而這些功能也只是軍用版 HoloLens 2 的一部分。在之前招標中,美國陸軍表示,希望這個 AR 裝置可以結合夜視和熱感應,測量呼吸、心率等生命體徵,監測腦震盪並提供聽力保護。

為何 AR 公司要搶頗受爭議的軍方訂單?

據 IVAS 營運總監 Mark Stephens 透露,光就 IVAS 系統,微軟有與 13 家公司進行合作。包括前文提到的為微軟提供熱感測器的菲利爾,以及提供 2D 圖像轉 3D 圖像能力的相關公司。

眾所皆知,之前拿下美國軍方訂單的 Google,最終因員工抗議而放棄了與軍方合作的 Maven 計畫,這個計畫主要是透過人工智慧技術來分析軍方的無人機圖像。隨後,在微軟拿下軍方訂單後,同樣遭到員工抗議,目前來看,微軟選擇堅持自己的選擇。

據了解,在去年 8 月初美國陸軍舉行的相關會議中,有 25 家公司參與,其中也包括 Magic Leap。為何 AR 公司要搶頗受爭議的軍方訂單呢?為何 4 年未曾更新的 HoloLens 也在這個關鍵時間點更新,並推出軍用版本?

一個比較重要的原因在於 AR 裝置這個市場目前還不夠大,尤其消費市場還未能完全覺醒,像 Magic Leap、HoloLens 這樣有名的裝置,也難有可觀的訂單。

微軟此次拿下軍方訂單,除去可以拿到 4.8 億美元資金外,還將會在計畫中拿到首批 2,500 個 AR 裝置的穩定訂單,以及隨之而來的大量應用數據,這是在消費領域難以達到的。

據了解,微軟在 2018 年年初曾透露,其 HoloLens 在過去 3 年中一共賣出 5 萬個,而美國軍方的這張訂單,除了首批的 2,500 個外,最終軍方所需的訂單總數預計會達到 10 萬個,這將是 HoloLens 過去 3 年總銷量的 2 倍。

同時,由於是合作研發,也將為微軟在提供數據,介入用戶使用場景的深度上帶來很好的幫助,為其技術研發及產品迭代效率提供一定的幫助。

據悉,當下的 IVAS 體積仍然太大,美軍希望「在未來 6 個月內,將 IVAS 的尺寸縮小到一副太陽眼鏡的大小」。這個要求,微軟能做到嗎?

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:微軟

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