神秘「子彈」往銀河系打了個大洞,科學家:可能是暗物質團塊

作者 | 發布日期 2019 年 05 月 17 日 17:09 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

科學家多了一項證據證明暗物質是真的!由美國天體物理學家 Ana Bonaca 領導的團隊新研究發現,銀河系最長星流 GD-1 被看不見的「子彈」打了個大洞,然而這顆「子彈」質量經計算極其巨大,媲美一個超大質量黑洞,因此科學家推測可能是「大塊」暗物質撞出來的缺口。

星流(stellar streams)是一條沿著狹長軌道圍繞星系運動、由眾多恆星組成的鏈狀結構,其前身通常是球狀星團或者矮星系,由於受到另一個巨大星系的潮汐作用而逐漸被瓦解、撕裂,變形成一條長長的結構,有如宇宙河流。

而哈佛-史密松天體物理中心天體物理學家 Ana Bonaca 團隊此次分析的 GD-1 星流,就是很久很久以前被銀河系吞噬的球狀星團殘餘之遺跡。

Ana Bonaca 於 4 月 15 日的美國物理學會會議上提出這項研究。正常情況下,一條星流當中只有一個空隙,即當初球狀星團的位置,隨後星團的恆星被銀河系往兩邊撕開,然後受銀河系引力拉伸變成星流。

然而 D-1 星流出現了第二個洞,且洞口邊緣不規則,明顯像是剛被一個巨大神秘的東西打穿一樣。

然而犯人已消失得無影無蹤。研究人員找不到這個宇宙犯罪現場中,有哪些天體可以打出這麼大的洞,據估計,要造成星流出現這麼大的洞口,這顆「子彈」的質量至少是太陽幾百萬倍,根本媲美銀河系中心的超大質量黑洞「人馬座 A*」。

雖然銀河系存在第二個超大質量黑洞也不是不可能,但時至今日,我們都沒有發現可能性證據,而且若現場有超大質量黑洞,我們應該可能找到黑洞吸積盤發射的輻射;更重要的前提是:多數大型星系只有一個超大質量黑洞,坐落在中心。

撇除超大質量黑洞的可能性後,剩下一個最明顯假設就是:此為一團暗物質撞出來的洞。若真如此,則有關「暗物質可能為塊狀」的理論就能得到驗證,並且讓暗物質的存在更接近真實。

當然,也不是 100% 肯定為暗物質,畢竟研究人員無法確定「子彈」在撞擊過程中的移動速度有多快;也有可能這顆「子彈」還躲在犯罪現場,只是我們沒有發現它。

Ana Bonaca 表示,未來將持續追蹤其它星流是否也有類似情況,最終目標是繪製出整個銀河系中的暗物質團塊分布。

(首圖來源:pixabay

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