以色列新創公司 Eviation 大秀全電動飛機,成為今年巴黎航空展最大焦點

作者 | 發布日期 2019 年 06 月 24 日 12:00 | 分類 交通運輸 , 航太科技 follow us in feedly


為期一週並於 6 月 23 日完美落幕的 2019 年巴黎航空展(Paris Air Show 2019),如同「創新」是本屆展覽主題,符合環保訴求的新一代全電動及混合動力飛機成為今年主宰全球航空迷及航空業目光的熱門焦點,更是重塑未來飛行與航空業主軸的新趨勢。

目前航空業的碳排放量約占全球整體排放量 2.5%,承諾透過碳放排補償計畫,到了 2050 年會實現 2005 年碳排放量一半的目標。因此各類航空或飛行工程公司莫不熱中在各大年度航空展覽活動,展示一系列符合環保友善訴求的新技術與新發明。今年巴黎航空展,從全電動飛機、混合動力電動飛機再到飛行計程車,莫不是最吸睛的環保型航空創新大集結。

根據瑞士銀行(UBS)估計指出,到了 2040 年,飛機用混合動力引擎的銷售額將達 1,780 億美元,至於電動垂直起降飛行器(eVTOL)市場將在 2030 年達到 2,850 億美元規模。

礙於當前電池技術在容量與重量的限制,研發重點多半集中於能在飛機起飛和爬升過程提供電動推力的混合動力引擎開發。目前空中巴士(Airbus)、波音、貝爾直升機(Bell Helicopter Textron)與巴西航空工業(Embraer)等主要航空公司,正與英特爾、亞馬遜及西門子等科技公司合作,共同探索全新混合動力飛機的可能性。

Eviation Alice 號稱全球第一架全尺寸全電動飛機

正因如此,以色列新創公司 Eviation Aircraft 的全電動飛機原型實機展示,因罕見度成為今年巴黎航空展最光采奪目的焦點。Eviation 每架要價 400 萬美元的 Alice 飛機(見首圖),號稱是全球第一架全尺寸、全電動飛機。這架飛機可以時速 500 英里(約 850 公里)飛行 650 英里(約 1,046 公里),機上共有 3 個電動馬達,分別位在機尾與兩翼梢,同時搭載 900 瓩時(kWh)鋰離子電池(約為特斯拉最大車用電池的 9 倍容量)。

Alice 全電動飛機全長僅 40 英尺(12 公尺),一次只能搭載 9 名乘客,但對美國麻州區域性航空公司 Cape Air 來說絕對是最佳選擇。因 Eviation 聲稱比起傳統噴射引擎飛機,Alice 可減少 70% 日常營運成本,對幾百英里以下的短程飛行來說,電動推進划算得多。根據馬達製造商 MagniX 表示,光和汽油燃料相比,電動推進的價格就便宜了 10 倍。若再加上更低的維護費用、更快的周轉時間與更耐用的系統,全電動飛機每年可為短程航空公司省下數百萬美元。

有鑑於此,Cape Air 一口氣下訂了 92 架。不過,目前 Alice 全電動飛機尚處於原型機階段故尚無法交貨。Eviation 預計今年稍晚會在美國亞利桑那州試飛,2020 年提交美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration)認證,2021 年開始製造,最快也要到 2020 年才能開始交貨。

根據策略諮詢公司 Roland Berger 資料顯示,過去一年,正在研發的電動飛機數量增加約 50% 達 170 架。到 2019 年底,這個數字可能會增至 200 架。此外,瑞典和挪威更計劃到 2040 年將所有短程航班更換成全電動飛機。如同電動車的發展軌跡,在全球的環保強力訴求下,當前飛機也會逐漸從混合動力引擎開發,全面朝向全電動飛機發展。

(首圖來源:Matti Blume [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons