熱機完畢,福衛七號 6 枚衛星將開始調整任務軌道

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 26 日 16:58 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly


上月底順利搭乘獵鷹重型運載火箭升空的福衛七號,在歷經 1 個月的系統檢測校正後,已於 7 月 22 日開始調整軌道高度,6 枚衛星將陸續散落至各個不同軌道面,預計 18 個月後完成衛星星系部署。

我們的福衛七號氣象衛星已於 6 月 25 日搭乘 SpaceX 獵鷹重型運載火箭順利升空,然而這一班次乘客眾多,共計有 24 個有效載荷都擠在火箭乘客艙裡,比如美國空軍研究實驗室的 DSX 探測器、NASA 的 GPIM 綠色燃料衛星、行星學會採用光子推進系統的 LightSail 2 衛星、帶有一個超精密原子鐘的 OTB 衛星等,這說明除了福衛七號以外,還有部分乘客也會在 720 公里高的暫駐軌道面下車。

為了維持秩序避免彼此追撞,這些衛星必須依次先後離開,而福衛七號不急著走,這段期間便先在 720 公里高的軌道待機,先花費 3 週時間執行衛星次系統功能檢查,包括:太陽能板展開與功能檢查、姿態元件的功能檢查與參數設定、噴射推進次系統的開機檢查、熱控次系統檢測與通訊次系統檢測等;再花 1 週時間檢查酬載儀器狀態,並於 7 月 16 日成功觀測到第 1 筆大氣層和電離層剖線資料,確認福衛七號 6 枚衛星功能都正常,才開始準備調整軌道。

7 月 22 日開始,福衛七號進入發射後第二階段任務:衛星軌道部署,第 1 枚衛星噴射燃料反向推進使自身減速,預計反向噴射約 200 次後,衛星的高度就會由 720 公里逐漸降至 550 公里,接著第 1 枚衛星的軌道面會因地球扁圓型重力場影響,與停留在 720 公里另外 5 枚衛星的軌道面每天產生約 0.55 度軌道面飄移現象;108天後,兩個軌道面就會分開約 60 度。

後續 5 枚衛星將依循相同方法各自調整到均勻分佈的任務軌道上,所有衛星調整完畢軌道需 18 個月,也就是說發射後 19 個月完成衛星星系部署目標。但福衛七號其實在發射後 7 個月開始就能提供量測資料給全球氣象界使用,只是此時觀測資料分布還不均勻,等衛星星系就定位後,才是真正開始密集提供中低緯度氣象觀測資料的時刻。

▲ 福為七號 6 枚衛星軌道面示意動畫。

(首圖來源:薩里衛星科技公司

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