科學家開發出「人工舌頭」,能品出不同年份的威士忌

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 10 日 10:12 | 分類 生物科技 , 科技生活 Telegram share ! follow us in feedly


凱文‧凱利在《必然》書中提到,人類和機器的界限將越來越模糊,機器,正在生物化,而生物,正在工程化。這種技術啟動的未來,或許會誕生一種的新生物文明。

這一切正在成為現實。

科技快速發展讓人類五感逐漸透過機器模擬,截肢者透過機器手臂重獲觸覺,VR / AR 技術和「虛擬觸覺」結合讓電影《一級玩家》的未來更進一步;不久前面世的人眼仿生鏡頭可隨著眼球運動旋轉,眨眨眼就能變焦。

現在,機器又開始進入舌尖的感官世界。最近英國格拉斯哥大學科學團隊開發出「人工舌頭」,可嚐出不同年份的威士忌。

雖然號稱「人工舌頭」,但實際上只是一塊微小玻璃晶片,但「麻雀雖小,五臟俱全」,據團隊介紹,「人工舌頭」由 3 個獨立陣列組成,每個陣列包含 200 萬個「人工味蕾」,這些「人工味蕾」比人類味蕾小 500 倍,邊長只有 100 奈米。

「人工舌頭」如何辨識威士忌味道的關鍵,就在這些「人工味蕾」裡。

「人工味蕾」分別由 6 種不同的金和鋁製成,表面塗抹不同的化學物質,「品嘗」威士忌時,金屬等離子體共振會產生細微的變化,不同品類和年份的威士忌都不同,相當於威士忌的「指紋」,敏感度甚至比專業品酒師更高。

(Source:Flickr/PortoBay Hotels & Resorts CC BY 2.0)

研究團隊主要成員之一,格拉斯哥大學 Alasdair Clark 博士表示,「人工舌頭」和人類舌頭越來越接近:

你的舌頭無法告訴你什麼是黑咖啡,但它知道黑咖啡的味道是怎樣。

為了考驗「人工舌頭」,測試過程中,研究人員使用 7 種單一純麥威士忌(Single Malt Whisky)、水、酒精濃度 40 度伏特加及酒精溶液為測試材料。

測試結果發現,「人工舌頭」能輕易分辨每種威士忌細微的差別,包括來自不同釀酒廠,年份在 12 年、15 年和 18 年的威士忌,因為酒桶的香草醛和啤酒花原料萜烯等成分有細微差別。

實際上這也不是第一個研究「人工舌頭」的團隊,但團隊表示這次成果讓「人工舌頭」可整合到更小的便攜式裝置,且加快資訊的採集速度,這意味著商業化應用可能成真。

研究團隊表示,這種技術能幫助飲料廠商保障產品品質穩定,同時有助於打擊假冒產品。未來還可能應用到更廣泛的場景,比如快速辨識有毒物質和河流環境監測。

無論「人工舌頭」還是現在熱門的腦機介面,我們正在見證機械與生命體的交集一年年增加,人造物越來越像生命體,生命越來越工程化,我們正不知不覺沿著這趨勢越走越遠。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:格拉斯哥大學

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