SpaceX 大獵鷹火箭一大里程碑,Starhopper 原型機完成懸停測試

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 29 日 18:46 | 分類 天文 , 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly


SpaceX 正在盡全力開發能飛往火星的大獵鷹火箭,結構組成包括第一節超重型火箭和第二節 Starship 火箭;而 Starship 火箭的原型機 Starhopper 已於近日成功完成最後一次測試,試飛高度達到 150 公尺。最終,獵鷹 9 號和獵鷹重型火箭將會被替代,改由大獵鷹火箭執行各種任務。

大獵鷹火箭(Big Falcon Rocket,BFR)為 SpaceX 開發中的下一代發射載具與太空船,主體構造包括:可重複使用的新型運載火箭、太空飛行器和新型火箭發動機,若按計畫,則大獵鷹火箭最終將會替代掉目前已經很強大的獵鷹 9 號火箭、獵鷹重型運載火箭以及龍飛船,從地球軌道飛行開始逐漸加強至地月軌道飛行、太空旅行、火星軌道任務、行星際探測任務等。

除了大獵鷹火箭,SpaceX 也正在積極開發名為「猛禽」(Raptor)的新型低溫甲烷燃料火箭發動機,和目前獵鷹 9 號運載火箭所使用的煤油/液態氧推進劑不同,猛禽火箭發動機採用液態甲烷與液氧為推進劑,將應用於大獵鷹的第一節超重型(Super Heavy)火箭與第二節 Starship 火箭。

然而離大獵鷹火箭真正推出前還有很長一段路要走。美國當地時間 8 月 27 日 17 點 02 分,搭配一架猛禽火箭發動機的 Starship 火箭原型機 Starhopper──包括馬斯克本人都因外型戲稱為「飛天水塔」,剛完成第 2 次也是最後一次懸停測試,一飛衝天達 150 公尺,接著在單一猛禽火箭發動機的控制下平穩橫向移動了約 100 公尺,於預計著陸區受控下降和完成著陸。

Starhopper 完成測試使命,接下來 SpaceX 將測試更巨大的火箭原型,希望在未來幾年開發出可重複利用的大獵鷹火箭最終版本──這架不鏽鋼火箭高度可能達 40 層樓,共裝備 41 個猛禽火箭發動機(超重型火箭 35 個、Starship 火箭 6 個)。

當然,SpaceX 的飛速進展可能讓 NASA 捏一把冷汗,畢竟 NASA 耗費了約 2.3 億美元來翻新試射 SLS 火箭核心階段 Green Run 的 B-2 試驗台,而 SLS 火箭從 2011 年起開發至今已耗資 140 億美元,但 SLS 火箭的第一次試射可能要等到明年;相比之下,SpaceX 的 Starship 計畫一直穩健發展,2018 年 12 月中旬 Starhopper 才開始建造,今年 7 月就進行首次試飛,接著就是這次二度試飛。

按照 SpaceX 這速度,也許我們真有機會未來 10 年內看到月球商業任務蓬勃發展。

(首圖來源:SpaceX 影片截圖

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