彩色電子紙技術再創新!E Ink 元太 ACeP 全彩刷新率只要 3 秒

作者 | 發布日期 2019 年 08 月 30 日 0:46 | 分類 材料、設備 , 零組件 , 面板 follow us in feedly


電子紙大廠 E Ink 元太科技在今年智慧顯示與觸控展(Touch Taiwan 2019)中,不僅以彩色電子紙技術為核心展示各式創新應用,更首度展出刷新率只要 3 秒的快速刷新版「先進彩色電子紙」(ACeP)技術,跟一年前成果相比又邁進了一大步。

電子紙發展十多年來,從黑白顯示到三色電子紙、全彩電子紙,元太持續投資開發與精進技術,布局也相當完整,近年更卯足了勁加快彩色電子紙技術提升,尤其先進彩色電子紙 ACeP(Advanced Color ePaper)的刷新速度不斷加快,由原先超過 20 秒,到 2018 年進步達 10 到 15 秒之間,今年刷新率更是快到只要 3 秒,又是一次突破性進展。

現場展出的彩色電子紙技術包括三大類,有 ACeP、長條型三色電子紙,以及運用彩色濾光片(Color Filter Array)的 CFA 彩色電子紙。以下逐一介紹。

先進彩色電子紙 ACeP

首先映入眼簾的是元太展位最吸睛的全彩牆面,以 48 片 13.3 吋 ACeP 顯示看板架構呈現,換頁刷新速度同樣為 10 到 15 秒,透過帶色粒子(pigment)顯示約 6 萬色的全彩色域,可比擬傳統紙張油墨印刷海報顯示效果。值得一提的是,該產品已經可以商業化量產,應用在零售、教育、交通等不同情境。

▲ ACeP 全彩牆面
▲ 換頁刷新中,約等待 10 至 15 秒

再來是 7 吋大小的快速刷新版 ACeP,在換頁刷新時跟一般版同樣有逐色刷上去的感覺,只是速度更快,現在已精進到 3 秒就可完成,而且解析度達 300 dpi,顯示細緻程度不輸既有電子書閱讀器。

元太市場行銷部副處長梁予表示,儘管目前快速刷新版 ACeP 還在實驗樣品階段,但未來一定有機會應用在電子書閱讀器上,如同當年黑白電子書閱讀器的發展進程一樣,從材料、驅動方式、電子零組件等各方面加以精進,也將持續加快換頁速度。

▲ 快速更新版 ACeP,刷新時間不到 3 秒完成
▲ 彩色呈現的畫報風格很適合拿來看美漫

除了平面應用之外,現場還有 ACeP 結合軟性電子紙技術的應用。梁予提到,元太每種技術都是「building block」(模組),能依不同特性加以整合,應用也更廣泛。

▲ 可撓式 ACeP
▲ ACeP 識別證應用

長條型三色電子紙

以黑白和紅色高對比的三色電子紙應用,適用於零售店或百貨賣場,做為商業廣告宣傳或商品促銷資訊顯示。這次展會中,不僅首度展出 27.3 吋和 27.7 吋長條型設計,也有結合曲面電子紙做為圓柱曲面的顯示應用。

CFA 彩色電子紙

至於使用彩色濾光片的 CFA 彩色電子紙技術,則是屬於能夠較快實現彩色應用的解決方案,但是跟前面所提到的 ACeP 是完全不同的技術,乍看之下可能容易搞混,在這邊需要特別說明一下。

梁予表示,CFA 彩色電子紙所採用的仍是黑白電子墨水薄膜,再加上彩色濾光片實現,另搭載前置光;換頁刷新速度就跟現有的一般黑白 16 灰階電子書閱讀器一樣快,不到 3 秒。

現場所展示的 6 吋 CFA 彩色電子紙採用 E Ink Carta,對比前述透過帶色粒子全彩顯示的 ACeP 技術來看,不難看出兩者在色域和色彩飽和度上的差異,但也正因為兩者技術完全不一樣,所呈現的風格和應用需求也各有不同。CFA 彩色電子紙預計明年就會推出,率先進入教育、電子書閱讀器市場。

▲ CFA 彩色電子紙結合彩色濾光片所達到的彩色效果
▲ 以美漫為例,可看出 CFA 彩色電子紙跟 ACeP 之間的差異
▲ 採用 CFA 彩色電子紙的閱讀器適用於教育市場,在繪本色彩上的呈現相當不錯

另一方面,元太也展出 28.3 吋黑黃電子紙看板應用,為彩色電子紙方案之一,可應用在公共場域、零售或樓宇做為標示牌使用,概念類似彩色濾光片,是以黑底加上黃色透光膠膜的方式呈現,能即時變更資訊,而且顯示清楚又不刺眼。未來若串接不同系統或樓宇管理,還能進一步用在不同場域做為標示,甚至做為安全逃生指示牌,即時指引逃生方向。

▲ 黑黃電子紙看板
▲ 有無加黃色透光膠膜的刷新對比

元太多年來發展電子紙技術,也投入許多資源開發彩色電子紙、不斷精進技術並持續拓展多元應用,近年市場需求和反應熱度都有明顯提高。總經理李政昊指出,2019 年是彩色電子紙元年,從黑白紅、黑白黃三色電子紙到全彩電子紙,提供各種彩色顯示技術及全尺寸產品,滿足零售、交通、物流、醫療和教育領域的市場需求。

(首圖、圖片來源:《科技新報》攝)

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