以小博大!格芯為何要告台積電?

作者 | 發布日期 2019 年 09 月 05 日 12:00 | 分類 國際貿易 , 晶片 , 零組件 follow us in feedly


全球第三大晶圓代工廠格芯(GlobalFoundries)8 月 26 日拋出震撼彈,大張旗鼓地到美國及德國法院控告台積電及其客戶侵犯公司 16 項專利技術,並揚言將尋求禁制令,阻止涉案產品進入兩地銷售。這場老三挑戰老大哥的專利權紛爭,引起市場高度關注,究竟格芯背後盤算什麼?未來可能的走向又是如何?

格芯在告什麼?

這次格芯提起的訴訟案涉及 7 奈米、10 奈米、12 奈米、16 奈米、28 奈米等先進製程技術的專利權;除了控告台積電外,因其客戶產品使用到可能侵權的技術,也一併列入被告名單上 ,其中包括蘋果、博通(Broadcom)、聯發科、高通(Qualcomm)、Arista、華碩等 20 餘家 IC 設計廠商、消費性電子產品商、半導體零件通路商。

事件爆發後,市場傳出有可能是因為 2014 年格芯收購 IBM 半導體製造業務,因此取得 1.6 萬多項專利和應用,因此更有能力控告台積電。不過,細數 16 項專利中,僅有 5 項來自 IBM、1 項為 AMD(超微),其餘都是格芯的專利權;而以專利取得時間來看,多落在 2005-2013 年間,是比較多年前所使用的技術。

半導體業內人士分析,這些專利所保護的範圍涵蓋了 SRAM(靜態隨機存取記憶體)、METAL GATE(金屬閘極)、CONTACT STRUCTURE 等,主要在定義製造積體電路時的「結構設計」,由於很多都是基礎電路,所以會廣泛出現在終端產品中;格芯應是對多款終端產品進行逆向工程(Reverse Engineering),找出相似的電路結構,以此控告台積電侵權。

該業內人士認為,半導體公司在專利權的申請上有獨特性,不一定會把最重要且關鍵的技術寫進專利,因其他競爭者就有機會做一定程度的更改、進行抄襲,來提升產品的效能;反而是一些比較基礎的、認定對手未來遲早會想到的,會先申請專利保護。

為何要告?專家:殘餘價值的利用

根據 TrendForce 旗下拓墣產業研究院統計,台積電穩坐晶圓代工產業 48.1% 龍頭,格芯雖名列第三,但僅有 8.4% 的市占率;就技術層級來看,格芯在 2018 年宣布放棄投資 7 奈米以下製程技術,策略上將專注於在成熟特殊製程的技術,反觀台積電 5 奈米將 2020 年第一季量產,更準備跨入 3 奈米製程世代,外界不免好奇,既然兩者市占、技術如此懸殊,為何格芯還是要告?

MoneyDJ 訪問多位半導體公司主管,得到的一致結論是:殘餘價值的利用。自從格芯退出先進製程競賽後,今年已四度出售廠房,1 月份把位於新加坡的 Fab 3E 廠賣給世界先進;4 月份再將美國紐約 12 吋晶圓廠 Fab 10(原屬 IBM 所有)出售給安森美半導體,隔月又賣掉 ASIC 子公司 Avera Semi;8 月份旗下在美國的光罩廠售予日本 Toppan,甚至一度傳出向外兜售新加坡 12 吋晶圓廠 Fab 7 的消息,最後則遭格芯否認。

隨廠房陸續變現,過去在專利的大舉投資當然也想拿來運用一下。尤其,AMD 自格芯「贖身」後,便與台積電的關係越來越緊密,不僅 7 奈米產品頗受市場好評,更有意下單 5 奈米。相較台積電穩坐一哥位置,格芯面對先進技術難產、客戶流失等重重壓力,當然很緊張,因此選擇大動作提告,搏個機會。

資深律師:過去國際案例和解機率較高

究竟老三對老大下戰帖,勝算有多高?一位熟悉國際法的資深律師分析,美國企業在決定對外國企業提起專利侵權訴訟時,大多會善用美國民事訴訟法上的長臂法則(Long Arm Statute),選擇對自己較有利的法院。本次格芯向特拉華州聯邦法院、德州聯邦法院提交對台積電等 20 家廠商的訴訟案,想必已考量過,該兩大法院審判實務的保護主義濃厚,較傾向於美系企業。

然而,這並不代表格芯可以穩操勝券。該名律師說明,觀察過去這類專利侵權爭議案件,多以和解收場居多,專利訴訟案以和解居多,主要是因訴訟期曠日廢時、費用龐大,除非是關係到最關鍵的技術,並會影響到公司賴以生存的業務,才會窮盡訴訟程序、告到底。

此外,格芯一次狀告 20 家公司,也有可能是擔心自己勝算不高,因此擴大戰局,期盼台積電往來客戶能夠向台積電施壓並影響其決策,藉此在訴訟結果出爐前,盡速走向和解,從中獲取和解金或專利授權金。

兩大晶圓代工公司即將對簿公堂,台積電於 8 月 27 日發表聲明指出,深信格芯的侵權指控並無根據,目前正在審視訴訟內容,將以一切可能的方法來反擊,以保護自主研發的專有技術。該名律師強調,由於大公司每年都會對法務部門編列預算,若是預算充足,又無其他外在因素影響(例如往來客戶給予的壓力),為了宣示技術領先地位及保衛名譽,也不能完全排除台積電將全力應戰的可能性。

台積電聲明將反擊,川普是最大變數

目前市場普遍認為,台積電擁有強大的專利組合,此次訴訟案格芯勝出的機率頗低。台積電每年投入數十億美元的資金在先進半導體製造技術,拉大與對手之間的差距,並擁有超過 3.7 萬項專利,從 2016 年起連續 3 年成為全美前十大發明專利權人,面對格芯應是有恃無恐。

針對格芯尋求出口管制令,部分專家解讀,隨美中兩國頻頻在貿易、科技戰交鋒,格芯可能想趁機沾上一點邊,期望美方可以出面力挺。有趣的是,格芯總部雖然設在美國加州聖克拉拉郡(Santa Clara),但背後大老闆其實是中東土豪基金,若要以「捍衛美國」的理由要求政府頒布出口禁令,似乎有點牽強。

不過,台積電也不能掉以輕心,在詭譎多變的美中科技新冷戰時代下,什麼事情都有可能發生,尤其,德州向來是共和黨鐵票倉,美國總統川普(Donald John Trump)是否會利用此機會大做文章,以牽制中國華為,值得密切關注。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:格芯

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