6 個月收購二十多家公司,蘋果 AR 陣營再添生力軍

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 07 日 8:57 | 分類 Apple , VR/AR , 穿戴式裝置 follow us in feedly


根據外媒 MacRumors 3 日報導,蘋果公司最近收購了一家名叫 IKinema 的 3D 繪圖公司。隔天,蘋果向 The Financial Times 等多家外媒證實了這個消息。

獲蘋果青睞的 IKinema 是誰?

總部位於英國倫敦的 IKinema 成立於 2006 年,一直致力於為電影和遊戲開發商提供 3D 運動動畫的解決方案。名稱前綴的大寫字母「IK」意為 Inverse Kinematics(逆運動學),描述了該公司工作的核心。

雖然這家公司的知名度並不高,但它卻擁有大量知名合作夥伴和客戶──IKinema 官網上有一份客戶清單,微軟、騰訊、Sony、Intel、Nvidia、迪士尼、二十世紀福斯等眾多行業的領先公司都名列其中;近年來使用 IKinema 動作捕捉技術的電影,包括《雷神索爾 3:諸神黃昏》(2018 年)和《銀翼殺手 2049》(2017 年)。

今年年初,IKinema 與 Ubisoft 合作開發了 RunTime 軟體;像 RunTime 這樣的技術結合了「全身解決方案」和即時渲染工具,可以使用傳統的運動捕捉技術快速創建動畫,賦予電腦遊戲角色或動畫逼真的動作。

▲ IKinema 的 Orion 運動捕捉解決方案。

其他 IKinema 解決方案,例如 Orion,透過利用消費者 VR 頭戴裝置為虛擬實境應用程式提供了整體解決方案。這是一種相對便宜的解決方案,它使用 HTC 的 Vive 捕獲 6 個或更多的身體點並進行全身運動捕獲。

值得一提的是,今年 9 月 12 日,蘋果公司律師 Peter Denwood 被任命為 IKinema 的董事;隨後,該公司辦公室的地址改成了與 Apple Europe 相一致的地址;Ikinema 官網上的許多內容被清空,Twitter 和 Facebook 帳號也停止更新。

或許是為 AR 產品研發招兵買馬

今年早些時候,蘋果公司 CEO Tim Cook 透露,蘋果在短短 6 個月時間內收購了二十多家公司。而且,蘋果曾經也收購了許多與 AR 相關的公司,比如 3D 動畫公司 FaceShift,這家公司的技術被集成到了 Animoji 的功能中;還有 Metario、Flyby Media、Emotient 等 AR 公司。

因此,儘管蘋果並沒有透露這次收購目的及具體計畫,但外界猜測,這或許是為蘋果 AR 產品的研發做準備,比如 Animoji 和 Memoji 的升級──將 AR 技術帶到 iOS 相機中,並允許相機從現實空間中收集空間數據,進而為使用者創建虛擬角色,與現實空間進行即時互動;再比如立體 AR 應用程式和耳機的研發。

據了解,蘋果正計劃斥資 50 億美元為其影像串流媒體服務製作原創節目,其中至少有一些專案將採用動態捕捉;除此之外,Apple Arcade 遊戲訂閱服務及傳聞中的蘋果 AR 眼鏡或許都能從中受益。

早在 2017 年的 WWDC 上,蘋果公司高級軟體工程副總裁 Craig Federighi 就表示,蘋果正在打造世界上最大的 AR 平台,並著手為開發人員提供構建和豐富虛擬內容所需的工具,用於互動遊戲、沉浸式購物體驗、工業設計等的真實場景。同時,蘋果還公布其進軍 AR 的第一步,推出了AR 軟體開發套件──ARKit。

自推出以來,蘋果每年都在改進 ARKit。在 2019 年 WWDC 上,蘋果推出了 ARKit 3,引入了新的 AR 工具 Motion Capture──它使開發人員可以將人們的動作集成到應用程式中,然後使用 People Occlusion(人物遮擋)功能,在人們面前或後面展示 AR 內容;蘋果還推出了 RealityKit 和 Reality Composer 應用程式。許多人都將這些視為蘋果邁向未來 AR 解決方案的重要步驟。

如今,IKinema 開發的軟體也可以內置到 ARKit 中,正如 Craig Federighi 在 WWDC 2019 所期待的那樣,「有了這些新技術,開發人員可以更快、更輕鬆、更有趣地開發應用程式,它們也代表著蘋果平台上某些應用程式的未來。」

無論從何種角度來看,蘋果都在朝著其「打造世界上最大 AR 平台」的目標前進。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:IKinema

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