不再低調,自動駕駛天團 Aurora 準備好要展現實力了

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 12 日 7:30 | 分類 交通運輸 , 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly


有自動駕駛天團之稱的 Aurora 不願追隨他人,從不派測試車帶著媒體瞎晃,來證明自家自動駕駛技術的強大。事實上,這家創立才 3 年的自動駕駛新創公司甚至很少提到挑戰 Waymo、福特與通用等巨頭的計畫。

不過,經過幾個月持續戰略調整(收購 LiDAR 製造商、招聘硬體副主席、拿亞馬遜的投資),Aurora 也開始改變低調異常的風格了。2019 年底,公司另外兩位聯合創始人 Sterling Anderson 與 Drew Bagnell 甚至為了介紹 Aurora 的技術,罕見地召開一場媒體發表會,發表會結束後還有試乘活動,跟其他公司的做法簡直如出一轍,也就是說,Aurora 開始展現實力了。

試乘活動開始前,Anderson 先打預防針,稱「這些車看起來頗垃圾,因為它們還是測試車」。事實證明,Anderson 太謙虛了,這一隊林肯 MKZ 可不是垃圾,台台一塵不染且看起來非常實用。車前座後方都配有螢幕,可透過車輛的「眼睛」動態渲染周圍環境。

「這可是我們軟體的主要部隊」,Urmson 後續接受採訪時說(他當時沒參加媒體發表會是因為感冒),「給你們看的可不是什麼專為展示準備的小把戲,這就是 Aurora 核心開發團隊在做的工作」。

在這套軟體驅動下,兩位 Aurora 的安全駕駛員陪著筆者以時速 20 英里離開停車場。突然迎面而來的車插進筆者的行車路線,Aurora 的 MKZ 測試車馬上一腳重煞,不過安全駕駛員卻異常平靜,完全沒有要接管操作的樣子。在一大堆行人面前成功完成多次無保護左轉後,這輛 MKZ 優雅地將筆者送回 Aurora 的停車場。

Aurora Driver 幫助達成自動駕駛

自成立以來,Aurora 已拿到 6.9 億美元投資,而 Urmson 稱為「自動駕駛時代的亨利‧福特」,畢竟當年是他一手扶起 Google 自動駕駛部門。至於另外兩位創始人,也有一等一的專業背景,Sterling Anderson 是特斯拉 Autopilot 團隊前主管,Drew Bagnell 則出身卡內基美隆大學的自動駕駛研究實驗室,後又加入 Uber ATG 部門,在深度學習和機器視覺有長達 18 年的研究經歷。

過去幾年,自動駕駛業都是血脈賁張、被即將到來的勝利沖昏頭的樣子,而 Urmson 是少有發出理性與克制聲音的人。

當然,Urmson 也曾「腦子一熱」,2015 年時,他還表示要讓 11 歲的兒子免去考駕照之苦。現在 Urmson 有了新認識,他認為未來 5 年,會逐步見到商業化自駕車隊落地,在那之後,人們的接受程度才會慢慢提高。

Waymo 的軌跡也許能佐證 Urmson 的看法,2017 年在鳳凰城部署自動駕駛測試車隊,終於在 2018 年底推出 Waymo One 自駕計程車服務。不過,直到現在這項服務都沒有開放普羅大眾。好在 Waymo 正朝著徹底取消安全駕駛員的方向前進,還會相繼在更多城市生根發芽。

眼下,Urmson 的兒子馬上就要 16 歲了,離考駕照已經不遠,如果 Waymo 能繼續現在的發展趨勢,也許 Urmson 全家搬到鳳凰城,還真能讓兒子免去考駕照之路!

Aurora 的核心產品名為 Aurora Driver,這是一套能安裝到不同類型汽車的軟硬體組合,目的是幫助達成自動駕駛。據悉,現在這套系統已成功整合進 6 款車型,包括轎車、SUV、商務車、小貨車和重卡等,不過 Aurora 暫未做到商業部署。

不把時間耗在自動駕駛展示

需要注意的是,各種車型通吃並不意味 Aurora 會在測試花大量時間。「今年我們準備將測試里程減半」,Sterling 在媒體發表會說,因為 Aurora 要專注模擬環境下的測試。新戰略下,Aurora 能測試到現實世界較少見的特殊情況,等系統學會如何應付後,到路上就會聰明不少。

為此,Aurora 還專門開發一套系統來執行這些類型測試,最終將模擬駕駛體驗提高 100 倍。他們還押注遠程操控,方便監控人員在緊急情況提供幫助。

很快,Aurora 將轉換到與 Waymo 同款的 Pacifica,配備最新版 Aurora Drive 和 LiDAR 同時,也將測試車部署到「複雜的城市環境」。

之前 Aurora 表示,「市場現在還沒有能保證卡車高速安全駕駛的感測器」,現在,他們要將 Aurora Drive 整合進重型拖車,因為拿到了新款 LiDAR。

自動駕駛技術開發起來又花錢又費時間,這也是許多 Aurora 的競爭者選擇與大公司結盟或「賣身」巨頭的原因。Aurora 倒沒這個計畫,而要保持獨立供應商的身分。「為了獲得最大的影響力,我們會與大量汽車公司通力合作以支撐他們未來業務的發展」,Urmson 說。「無論叫車巨頭 Uber、Lyft,還是物流巨頭亞馬遜、聯邦快遞,我們希望能打造出全能的 AI 駕駛,為大家創造新的機遇。」

沒有靠山的情況下,Aurora 能否兌現豪言壯語現在是未知數,不過 Urmson 倒挺有信心。「自動駕駛是能抓住人們想像力的技術,」他說,「不過,我們不準備定期開媒體發表會,因為 Aurora 要把時間花在刀口上,而非膚淺的自動駕駛展示。用自己的技術影響世界才更重要。」

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Aurora

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