「超加工」食品對健康有害──最有力科學證據出爐

作者 | 發布日期 2020 年 02 月 24 日 7:45 | 分類 生物科技 , 醫療科技 , 食品科技 Telegram share ! follow us in feedly


吃多加工食品有害健康之觀念大家都聽過,但現代人生活忙碌、外食比例高,再加上速食文化盛行,許多人日常飲食仍然充斥加工食品。已有科學家提出非常確切的證據:過度加工的食品會在生活增加人們每日攝取的熱量,並導致體重上升,此研究結果再次提醒,為了健康著想,應改多食用低加工的食物。


速食、美味的代價

食品業者為了讓產品吸引消費者並處在隨時可食用的狀態,必須加入各種食品添加物,而這類高糖、高鹽且含多種食品添加劑的加工食品稱為「超加工食物」(ultra processed foods)。此外,為了讓食物口感滑順、促進食慾,穀類的麩皮及胚芽通常會去除而損失維他命、纖維素等養分(註)。

不利血糖控制

經過加工的食物通常較易消化吸收,再加上添加高量糖分,因此吃了這類食物後血糖會快速飆升,但維持時間不久又快速下降,產生飢餓感。有些人因此在餐與餐之間再吃零食充饑,有些人則在下一餐時吃更多食物,這些現象都可能造成攝取過多卡路里及肥胖。而肥胖乃萬病之源,加工食品對健康的危害就不難想像了。

增高死亡風險

法國巴黎大學曾有研究指出,經常食用超加工食物者死亡風險可能升高,甚至與猝死有關。這份長達 7 年的問卷調查共追蹤 4 萬 5 千名 45 歲以上成年人,結果顯示超加工食品攝取量每增加 10% 就會增加死亡風險 14%,論文已刊登於 2019 年 2 月《美國醫學會內科醫學期刊》(JAMA Internal Medicine)。

然而這類觀察型的研究並非「隨機分配」受試者採取特定的飲食內容,因此科學家無法斷定是超加工食物導致健康不良,或是那些吃了較多超加工食物的人本身還有其他導致不健康的因素。

增加熱量攝取

美國國家衛生研究院(National Institutes of Health)最近發表的研究,首度以隨機分配實驗設計,將受試者分派至一般飲食或超加工食物組。受試者可選擇的超加工食物有:漢堡、雞塊、煎餅、義大利餃等;對照組的飲食則有烤雞肉、堅果、全榖類及香蕉等,受試者可隨心所欲地吃,想吃多少就吃多少。

結果顯示,食用高度加工飲食的受試者攝取熱量較多,且體重增加。當受試者的飲食為超加工食品時,熱量攝取平均每天多約 20%,且兩週後體重就增加 1 公斤。研究結果已於 2019 年 7 月發表在頂尖生物期刊《細胞代謝》(Cell Metabolism)。

本次研究雖是小規模人體試驗,僅有 20 名健康的成年受試者,但可貴的是這是第一次以隨機分配實驗來研究此議題,得到的結論更具科學說服力。

結語

科學家提出證據提醒世人,目前的超加工食品對健康而言弊多於利,後續他們也想進一步分析超加工食品的成分,試圖找出破解之道,期待有一天能創造出既便利又美味,且不傷害健康的「完美食物」。

註:未過度加工處理的「全穀類」如糙米,含豐富的維生素 B 群,對人體新陳代謝、免疫力的助益比白米高許多。

(首圖來源:Unsplash

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