生命是否出現在地球之外?隕石中首度發現外星蛋白質

作者 | 發布日期 2020 年 03 月 03 日 17:46 | 分類 天文 , 自然科學 Telegram share ! follow us in feedly


隕石藏著揭開地球生命起源的奧祕,過去科學家從各種隕石中找到過有機物質、鑽石、糖等,現在,更首次在隕石中發現一種完整的、以前未知的蛋白質,稱為 hemolithin,如果後續經其他研究驗證,這將是有史以來第一個被確認來自外星的蛋白。

近年來,越來越多研究從隕石碎片上發現一些構成生命的基本要素,比如構建生命所必需的分子中發揮作用的「氰化物」; RNA 的關鍵組分「核糖」;結合並形成蛋白質的有機化合物「氨基酸」等,表明地球生命很可能起源於外太空,我們對地球來說都是外星人。

而最近由物理學家 Malcolm McGeoch 領導的團隊,利用最先進質譜技術重新檢查過去被發現含有氨基酸的隕石「Acfer 086」,從中發現一種全新蛋白質「hemolithin」,它含有鐵和鋰,結構類似於地球蛋白質,但最大區別在於前者的氘、氫比例不曾在地球蛋白質上見過,而與在長週期彗星上觀察到的一致。

根據國際太空站(ISS)近期一篇新研究,由於重力降低,蛋白質更容易在太空中製造合成,因此科學家認為蛋白質大分子很可能存在於太空中,雖然外星蛋白的存在並不表示就一定有外星生命,但它可以帶來地球或其他類似星球生命如何開始的見解。

這篇新論文尚未經過同行評審,預印本可先從《arXiv》網站上閱覽。

(首圖來源:pixabay

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