電子宅的飛天夢,《微軟模擬飛行》進化簡史

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 02 日 0:00 | 分類 Microsoft , 遊戲軟體 Telegram share ! follow us in feedly


自從萊特兄弟製造第一架有動力的飛機以來,人類已有 100 多年的航空歷史了。現代社會人們經常搭飛機移動,飛行成為人類重要的移動方式,但由於飛機價格昂貴,對飛行員的素質要求很高,普通人往往無法看到駕駛艙的美景。如何實現普通人的飛翔夢想?其實早在 1970 年代,就有人想出用電腦模擬飛行的點子。

1976 年,電子工程系研究生 Bruce Artwick,在一組關於 3D 電腦圖形程式的文章提出用電腦模擬飛行的設想,並在當時流行的 6,800 微處理器電腦,展示一款模擬飛機航行的模型。看到模擬飛行的市場潛力後,他於 1976 年建立公司 subLOGIC,針對 Apple II、TRS-80、Commodore 64、Atari 800 等電腦平台,分別研發《模擬飛行》、《模擬飛行 II》兩款遊戲。

雖然今天看來遊戲畫面十分簡陋,除了兩個儀錶板和一塊地形圖,遊戲畫面並沒有更多有用資訊,更新率僅 1fps 左右,且隨地形線條變化,遊戲速度還會莫名其妙變快或慢。但當時人們從沒見過這種遊戲,可讓你開飛機在天空自由翱翔,哪怕地面只是簡單的幾何線條。

1980 年初,《模擬飛行》成為當時最受歡迎的 Apple II 程式之一,當時微軟剛將研發重點從 Commodore 64 轉向 IBM-PC 平台,急需有趣的遊戲完善系統生態。1982 年,微軟獲得模擬飛行授權,名稱也改為《微軟模擬飛行》。

從第一代 FS,開發者就開始在模擬的真實性和遊戲娛樂性尋找平衡。除了模擬飛機飛行,還有不少場景和任務選擇:包括簡單的作戰任務、飛機施肥殺蟲等。這些任務可提升模擬飛行的可玩性,並讓玩家完成任務後獲得激勵。

▲ 每代 FS 畫面都有進步。

隨著 PC 圖形性能逐步發展,微軟模擬飛行逐漸從簡單的第一人稱飛行模擬器,變成支援第三人稱、大量地景、功能越來越細的風光模擬遊戲。1999 年微軟飛行模擬器 2000,基本具備全面模擬飛機飛行(包括真實的地圖、詳細的天氣)功能。但當時模擬飛行互動還極限,除了開飛機、逛地圖完成任務,遊戲只有玩家一架飛機,沒人和你一起飛。

▲ FS 2000 的第一人稱視角。

雖然可在天空自由翱翔,但一個人的天空還是太寂寞了,加上模擬飛行不同於普通飛行遊戲,需要學習專業飛行知識(如儀錶飛行、航圖查看),對初學者來說,沒有互動環境,會讓前期入門更枯燥,退坑機率也更大。

好在 2006 年《微軟模擬飛行 X》加入多人模式,雖然用起來還有各種問題,但總好過沒有。2014 年微軟將《微軟模擬飛行 X》搬上 Steam,並透過改進多人模式,有更穩定的聯機平台後,微軟模擬飛行就從簡單的飛行模擬器,變成飛行愛好者的交流平台。

你可以開著塞納斯小飛機四處遊覽風光,看場地平線邊緣的落日美景。也可以開著波音 737,當稱職的機長,在東京與上海機場往返,你也可以裝 MOD,偶爾開 2 把戰鬥機過過癮。

如果一個人玩膩了,就找朋友一起玩,不僅可開 2 架飛機組成編隊,也可以 2 個人開一架飛機,分工共同駕駛。如果你對開飛機逛地圖沒興趣,那也可以當交通管制員(ATC),為其他玩家降落機場指揮。

如果你是菜鳥,想迅速入門,微軟還為你準備一系列互動課程,從簡單的小飛機開始學,一直到複雜的民航客機。可以說,《微軟模擬飛行 X》將所有飛行愛好者拉進同一個平台,足不出戶也能享受飛翔藍天的樂趣。

▲ 微軟已準備好教學。

這樣製作精良的遊戲,確實獲得媒體和玩家認可,2016 年美國《時代》雜誌評選史上最優秀的 50 大電子遊戲,《微軟模擬飛行 X》排在第 23 名,甚至超過暴雪扛鼎之作《星海爭霸 II:自由之翼》。

▲ 下次在坐飛機時,有機會可問問機長小時候有沒有玩過「微軟模擬飛行」系列,答案八成是「玩過」。

按理說,微軟肯定會將繼續開發下去,但市場同類遊戲競爭,伴隨娛樂化玩家增多,追求真實的模擬遊戲玩家占比越來越小。之後發生 2008 年金融危機,在裁員壓力下,微軟於 2009 年解散模擬飛行開發工作室 Aces Game Studio,微軟模擬飛行從此沒了下文。

2019 年 E3 遊戲展,微軟宣布將發表《微軟模擬飛行 2020》,新的微軟模擬飛行,依舊有硬核專業玩法。但專業玩法之外,有堪比真實世界的極致畫質。微軟將原本給 VR 領域使用的 Bing Map 用在遊戲地圖構建。

以 Bing Map 的全球衛星畫面為基礎數據,配合 Azure AI 演算法,用 3D 建模補齊所有地貌和建築物外觀。由於地圖數據太龐大,微軟採取 Project xCloud 動態串流技術,平時只保留標準解析度的地圖,當玩家連上網路後,就可以從微軟資料庫下載所在位置的高解析度地圖。

再配上最多 50 人同時連線,微軟模擬飛行 2020 可讓飛行愛好者體會到近乎真實的飛行體驗。50 人同時連線,並不是說一局遊戲只能有 200 個人,事實上遊戲伺服器可一次處理數以十萬計的飛機。但考慮到玩家電腦性能有限,一次最多只能在周圍 200 公里內看到 50 架航班。

▲ 地圖的小黃點,就是聯網玩家的飛機。

微軟模擬飛行的多人聯機模式,相對過去的房間模式進一步進化。想像一下,如果將飛機換成車,又換成 VR 形態的虛擬人,這種全網連線,自動顯示附近玩家的模式,將進一步構起虛擬的線上社會結構。

▲ 多架飛機同框出現。

或許未來玩家購買微軟模擬飛行,不僅想透過遊戲駕駛飛機遨遊藍天,更能和朋友一起線上組隊,開飛機探索地球的美麗風景。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Microsoft Flight Simulator

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