疫情肆虐口罩受關注,不織布公會淺談 N95 口罩之父

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 07 日 11:30 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


美商 3M 拒絕美國政府強制收購 N95 口罩引發喧然大波,也讓 N95 口罩受重視,不織布公會 6 日官網資訊分享,談談 N95 口罩的發明人──出身台灣的美國工程師蔡秉燚(Peter Tsai)。

N95 口罩的 N 代表 not resistant to oil,就是不防油之意,但過濾效果極佳,95 表示至少能過濾 95% 的流感病毒、灰塵、花粉、霧霾及煙塵等微小顆粒物;為何能濾掉病毒細菌與粉塵,答案在口罩中間層的靜電熔噴布。

熔噴布的生產過程可將纖維變細微,纖維產生孔洞就能捕捉粉塵與顆粒物等,同時透過駐極方式,將靜電附著於布料,當病毒細菌經由表層穿透到中間層時,靜電就會吸附所有病毒細菌,這也是為何熔噴布譽為口罩之心的原因。

說起來簡單,不過 30 年前的開發過程,蔡秉燚與研發團隊投入許多心力。

蔡秉燚於材料領域涉獵廣泛,既研究熔噴不織布製程,又解決駐極處理問題。熔噴不織布方面,不斷嘗試優化熔噴製程,推動發展,如今人們可直接利用成熟的方法,在高壓、高熱空氣下將聚合物牽伸成超細纖維。

駐極處理技術方面,他利用電場使中性空氣發生電離,產生帶相反電荷的離子和電子,然後透過電場和感應使不織布纖維帶電。經過駐極處理的纖維,便能吸附各種企圖穿過口罩的微小物體。

蔡秉燚在田納西大學(諾克斯維爾主校區)材料科學系工作長達 35 年,日前已退休,副校長瑪哈‧克里希那穆提(Maha Krishnamurthy)曾評價蔡秉燚:「他證明了我們學校的研究人員是怎樣建立並保持科研與產業的聯繫,又是怎樣將創新產品推向市場並產生巨大影響。我們感謝他對研究的奉獻,以及對研究成果產業化的熱情和動力。」

曾有人估計蔡秉燚的研發技術,保護和改善了超過 10 億人的健康。

(作者:潘羿菁;首圖來源:Flickr/michael_swan CC BY 2.0)

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