武漢肺炎對癌症病友如雪上加霜,威脅不可小覷

作者 | 發布日期 2020 年 04 月 19 日 0:00 | 分類 生物科技 , 醫療科技 Telegram share ! follow us in feedly


癌症位居國人十大死因首位,在全球亦高居第二大死因,一年就奪走近千萬人類的生命,而每年仍持續有近兩千萬人被診斷罹患癌症,用於癌症治療與照護的費用每年超過一兆美元。而近來武漢肺炎疫情壟罩,對癌症病患無疑是雪上加霜,在台灣,因武漢肺炎而死亡的案例中即有一例為有癌症病史的 60 歲男性;在義大利,超過 20% 的武漢肺炎死亡案例是癌症患者。

免疫力是對抗病毒的主要武器

人體自身免疫力是對抗病毒感染最重要的武器。正常狀況下,受病毒感染的細胞內應有負責偵測病毒 RNA 的蛋白質,一旦發現入侵的病毒,這些辨識病毒的蛋白質能進一步地發出警告訊號,促使受感染的細胞分泌具活化免疫細胞活性的細胞激素,如第一型干擾素(Type I Interferon)。

免疫細胞活化後能對被感染的細胞進行毒殺作用,使其不被病毒綁架並助其複製更多病毒。若病毒感染初期免疫系統無法有效壓制其在體內擴張,免疫系統會啟動更為專一性、效率更高的對抗機制(adaptive immunity,後天免疫),藉由專一性的抗體及殺手細胞將病毒從體內清除乾淨。

癌症藥物對免疫力的影響

當免疫力下降時,病毒在體內如入無人之境,持續複製、擴散使病情不斷惡化。武漢肺炎併發重症的危險因子已知有慢性肺病、糖尿病及肥胖等,此外癌症病患也屬於併發重症之高風險族群,因為他們的免疫力通常都較差。

原因之一是治療癌症時所使用的藥物如化療藥物、標靶藥物等,會使骨髓產生白血球的數量減少而暫時導致癌症病患免疫力下降;而用於治療淋巴癌、血癌的類固醇則會抑制免疫細胞活性,長期使用後人體免疫功能會受到抑制而增加感染風險。

癌症轉移對免疫力的影響

還有些癌症會轉移至骨髓中,直接削弱病患的免疫系統。骨髓是產生血球細胞的重要組織,血球中的白血球(免疫細胞)有助於抵抗感染,因此當骨髓被癌細胞侵犯後,其製造血球的功能受到影響,免疫力就會隨之崩潰。最常轉移至骨髓的癌症包括血癌及淋巴瘤,而其他種類的癌症如乳癌、肺癌、攝護腺癌(前列腺癌)也可能發生骨轉移。

癌症病患的兩難處境

癌症最怕發現得晚而錯失治療先機,因此積極接受治療是很重要的觀念。但癌症病患接受治療(如化學治療、放射線治療)都會使其免疫力受損,此時身體將難以對付其他惡毒病菌,專家提醒:「儘管目前尚無關於武漢肺炎如何影響癌症病人的大量統計數據,但令人擔憂的是,正在接受癌症治療的病患若感染了新冠病毒,恐將難逃重症威脅。」

防疫期間專家對癌症病友的叮嚀

國民健康署提出「癌友安心就診五撇步」,以期給予癌友赴醫院就診時的正確觀念:

  1. 選擇認證醫院。
  2. 出入戴口罩。
  3. 落實勤洗手。
  4. 緊急要就醫。
  5. 停留要縮短。

國健署並呼籲民眾勿害怕被感染而不到醫院接受診治,導致延誤了診斷和治療癌症先機。

財團法人癌症希望基金會則整理了「4 多 3 不」之口訣:

  • 多洗手,每次至少持續 20 秒,約就是唱兩次生日快樂歌的時間。
  • 多使用清潔劑消毒常觸摸的物體表面,如門把、桌面、衛浴設備、平板電腦及電話等。
  • 多使用視訊或電話聊天,持續與親友保持聯繫。
  • 多待在家中,避免搭乘大眾交通工具減少與非必要的人接觸。
  • 不觸摸眼、鼻、口。
  • 不和確診的人接觸,也不要與最近曾前往高風險國家的人接觸。
  • 不搭乘遊輪也避免不必要的旅行。

由於英國武漢疫情嚴峻,英國女王伊麗莎白二世罕見地於復活節前夕發表談話時提到:「病毒無法擊敗我們」、「光明終會戰勝黑暗」。是的,相信所有的癌症病友們都能戰勝新冠病毒並且戰勝癌細胞。

(首圖來源:pixabay

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