Epic 免費送《文明帝國 VI》、《俠盜獵車手 V》很誘人,但對 Steam 不一定是壞事

作者 | 發布日期 2020 年 05 月 31 日 0:00 | 分類 遊戲軟體 , 電子娛樂 Telegram share ! follow us in feedly


發生什麼事會讓玩家在網路平台狂留言「我是傻 B」?「Epic 商店《俠盜獵車手 V》免費送」,還有呢?「Epic 商店《文明帝國 VI》免費送」。

事件起因是 Epic 商店先後開放免費下載人氣遊戲《俠盜獵車手 V》(Grand Theft Auto V,GTA 5)和《文明帝國 VI》(Sid Meier’s Civilization VI),部分已買遊戲的玩家氣憤之下,跑去 Steam 商店狂留言「我是傻逼」。

Epic 免費送《俠盜獵車手 V》和《文明帝國 VI》的消息也意料中登上微博熱搜,在部分遊戲內容平台,如何領取遊戲還被用戶頂到熱門帖。

挑戰者 Epic

2018 年底才推出的遊戲發行平台,Epic 要面對的是市場絕對霸主 Steam,對方在市占率、用戶黏著性、遊戲數量等都有巨大優勢。

挑戰這種對手,Epic 拿出了殺手鐧:獨占和免費送遊戲。在主機平台獨占發售遊戲已稀鬆平常,最近熱門大作《FINAL FANTASY VII 重製版》就是在 PS4 平台限時一年獨占發售。

(Source:EPIC

為了讓遊戲開發商同意在 Epic 商店獨占發售,Epic 推出獨占協議,許諾開發商能獲得售前保證金,甚至還包括最低銷量保證,這對小型獨立遊戲開發者乃至大型商業公司都是不小的誘惑。

再加上 Epic 銷售抽成比 Steam 的 30% 更低,僅 12%,如果使用 Epic 旗下虛幻引擎開發遊戲,抽成還能更優惠,也就難怪從獨立遊戲到大型商業公司都願意和 Epic 簽訂獨占協議。

(Source:EPIC

熱門遊戲《戰慄深隧:流亡》和育碧《全境封鎖 2》都曾和 Epic 達成 PC 平台獨占協議。這套組合為 Epic 吸引不少用戶,但也引發不少問題,不少老玩家對 Epic 獨占遊戲十分不滿,在中國尤甚。

一方面是因為 Epic 商店推出不久,平台還不夠完善,卡頓、bug 頻出、下載速度慢,甚至還有 Epic 商店會不經用戶許可,擅自讀取複製一些 Steam 本地數據,儘管 Epic 稱這些數據需經用戶同意才會上傳,但還是引發玩家抵制,最終 Epic 道歉承諾會修復。

(Source:EPIC

中國玩家抵制則是因鎖區策略,Epic 商店成立之初對中國實行鎖區策略,一旦 Epic 宣布獨占,中國玩家沒有管道以正常方式取得正版遊戲,像《戰慄深隧:流亡》、《全境封鎖 2》等熱門遊戲都沒辦法玩,想玩的玩家只能尋求盜版。

直到 2019 年 5 月 Epic 進入中國,鎖區問題才解決。

獨占遊戲儘管有效,但還是惹出不少問題,免費送遊戲會收到玩家「實在給太多了」等好評同時,也伴隨一些問題。

Epic 商城會定期送免費遊戲,之前送的大多是獨立遊戲,這次《俠盜獵車手 V》和《文明帝國 VI》之所以引起高度討論、登上微博熱搜,主要還是因為這 2 款遊戲熱度太高了。

(Source:Flickr/DJANDYW.COM AKA NOBODY CC BY 2.0)

2013 年發售,《俠盜獵車手 V》經久不衰,常年處於 Steam 熱銷榜,且還是前幾名,甚至還是 2019 年度熱銷遊戲之一,玩家口耳相傳買《俠盜獵車手 V》漸漸變成哏:誰還沒買《俠盜獵車手 V》?

《文明帝國 VI》儘管是 2016 年發售的遊戲,但因遊戲性出眾,一玩就是一整天,也是熱門遊戲之一。所以才有早買遊戲的玩家,氣憤之下跑去 Steam 商店狂留言「我是傻 B」。

不過免費送遊戲,也引發了一些意想不到的事,Epic 宣布免費送《俠盜獵車手 V》後不久,不僅 Epic 商店出現卡頓、崩潰的情況,遊戲開發商 RockStar 遊戲伺服器也出現了崩潰,玩家免費領了遊戲卻不能玩。

就算能玩,體驗也不一定很好,因為開外掛的玩家太多了,堪稱群魔亂舞。在《俠盜獵車手 V》多人模式中你會遇到一堆飛機突然出現,更嚴重的是有玩家在 Reddit 論壇發布消息稱他看到有玩家開掛用坦克和飛機組成了一個超大型機器人。

除了這種組合式的惡搞,也有玩家表示進入遊戲後因為其他玩家的外掛卡在籠子裡不能動,好笑的同時又充滿了無奈。

獨占和免費送遊戲或多或少都帶來了一些問題,引發玩家不滿,但總體來說對 Epic 結果還是好的。自 2018 年 Epic 商店上線,送出的遊戲超過 100 款,除了《俠盜獵車手 V》、《文明帝國 VI》等,Epic 還曾送《刺客教條:梟雄》等熱門大作。

根據 Epic 今年 1 月公布的數據,註冊用戶量達 1.08 億,2019 年商店營業額達 6.8 億美元。

(Source:EPIC

競爭推動進步

免費的《俠盜獵車手 V》、《文明帝國 VI》的確很香,但對 Epic 的主要競爭者 Steam 來說影響並沒有特別大,《俠盜獵車手 V》和《文明帝國 VI》離首發時間已經過很久了,對遊戲市場的影響有限。

(Source:Sid Meier’s Civilization

之前 EA 等遊戲大廠也曾有免費送遊戲推廣活動,《質量效應 2》、《極速快感:新全民公敵》等 3A 遊戲大作都曾在贈送清單內,免費送遊戲對核心玩家來說只是發行商推廣方式而已。

Epic 和 Steam 的差異化已越來越明顯。Epic 雖有獨占和免費遊戲,但玩家體驗比起 Steam 還有很長一段距離。

首先就是遊戲量,Epic 為新入局者遊戲數量和 Steam 相比差距十分巨大,根據數據統計網站 SteamSpy 公布的數據,2019 年 Steam 共發表約 8,000 款遊戲,截至 2020 年 1 月 Steam 商城的總計遊戲數量為 34,278 款。

(Source:shutterstock)

而 Epic 商店, 玩家多滑幾下就能看到所有遊戲,包括免費和即將發售的遊戲也不過 200 多款,想體驗到更豐富的遊戲,玩家還是得去 Steam。

更重要是功能、社群氛圍差別,Epic 商店介面看起來很簡潔,但功能很少,連現在常見的遊戲評價功能都沒有,在這個評分等價作品品質的年代,玩家無法依靠評分評判遊戲品質。

其次就是 Steam 的創意工坊功能,玩家也能為自己喜愛的遊戲設計遊戲 Mod,修改地圖、增加皮膚等,像《絕對武力:全球攻勢》中不少槍械皮膚、地圖都是由玩家設計製作的。

(Source:Steam

這樣的優勢 Steam 還有很多,因不僅是遊戲發行平台,也是大型遊戲社群,從遊戲介紹、評價到遊戲購買推薦,下載遊戲 Mod ,與朋友一起玩同一款遊戲,Steam 提供一條龍服務,這也是玩家、遊戲廠商選擇它的重要原因。

而且競爭不一定全是壞處,好變化也不少,Steam 創始人 Gabe Newell 今年 3 月接受《Edge》雜誌團隊採訪時,首次回應和 Epic 商店的競爭關係:

遊戲商店競爭對每個人來說都很棒,使我們保持誠實,使其他所有人保持誠實。但短期來看很醜陋,你會覺得他們在大喊大叫,他們讓我們看起來很糟糕。但長遠來看,每個人都將從壓力受益,透過競爭讓自己進步。

事實正如 Gabe Newell 說的,不論主要原因是不是 Epic 加入競爭,玩家確實能看到 Steam 在一年多裡發生了不少改變。

▲ 右為 Gabe Newell。(Source:Flickr/steamXO CC BY 2.0)

Steam 頻繁修改評價系統就是典型案例,評價系統為玩家評估遊戲質量的重要工具,玩家的好評和差評都不少,一方面評分確實能為用戶提供品質判斷,另一方面又能當成玩家抵制遊戲開發商的工具。

例如 2019 年 4 月《邊緣禁地 3》登錄 Epic 商店,引發玩家不滿,短時間內幾部前作的 Steam 評價頁面出現惡意負評,影響後來玩家的判斷。針對這種情況,Steam 及時推出離題評測,標記惡意負評,除此之外,還會標記免費取得遊戲的用戶評價。

(Source:Steam

去年 Steam 推出的實驗室功能同樣收到好評如潮,新推薦功能根據用戶的瀏覽數據、遊戲進度數據、搜索數據等推薦遊戲,除了熱門作,小眾獨立遊戲一樣有可能受推薦。

對玩家來說,這有利於尋找新遊戲,對小眾獨立遊戲開發商來說有利於銷售,尤其 Steam 遊戲數量越來越多的情況下。類似變化還有很多,雖然我們無法確認這是否因 Epic 和 Steam 的競爭,但至少玩家看起來雙方都有改變。

Epic 免費送《俠盜獵車手 V》某種程度也促進 Steam 平台發展,讓不少新玩家以更低成本接觸正版優質遊戲,如果想玩更多類似或相關類型遊戲,Epic 商店不一定有,那麼轉向遊戲數量更豐富的 Steam 是再正常不過的事了。

當年 Steam 之所以能在遍布盜版的 PC 遊戲市場存活乃至越活越好,憑的就是優質服務,有人喜歡 Epic 的免費和低價,就有人喜歡 Steam 的優質服務。且現今 PC 遊戲市場並非存量市場,還有大把用戶可挖掘,尤其是中國。

經過一年多競爭,玩家對兩家的態度也越來越理智,多一個平台並不一定是壞事,且兩家都展現出差異化,Epic 免費送遊戲,Steam 服務更好等。

對遊戲開發商來說也一樣,兩家各有優劣,Epic 抽成更低還有虛幻引擎 5 加持,但服務方面比 Steam 差太多,Steam 提供大量接口方便遊戲廠商整合 Steam 的功能到自己的遊戲,玩家在社群討論、分享,提升遊戲熱度同時,也有遊戲廠商鞏固品牌,為長期發展鋪陳。

雙方競爭促進改變,也促進遊戲業發展,兩家的差異化經營方式也方便用戶、開發商選擇。

註:Epic《文明帝國 VI》免費送截止日期為 2020 年 5 月 28 日晚上 11:00。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Rockstar Games

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