附近恆星 AD Leonis 爆發大耀斑,強度為太陽典型耀斑 20 倍

作者 | 發布日期 2020 年 07 月 14 日 16:53 | 分類 天文 , 自然科學 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


太陽噴發耀斑可直接干擾雷達設備運作,幸運的是地球還有磁場和大氣層保護生物,不至於直接受耀斑轟炸,且太陽已是顆溫馴中年恆星,很偶爾才會爆出一次較大耀斑。但其他星球可能就沒這麼幸運了,天文學家最近觀察到附近一顆恆星爆發超級閃焰,強度是太陽耀斑 20 倍,如果發生在太陽系內,也許會引發生態浩劫。

2009 年上映的一部科幻電影《末日預言》中描述了這場景:全人類最終滅亡於太陽爆發的一場超大規模耀斑,地球上生物無一倖免,雖然場景誇大了些,但也點出人類最害怕也最無力避免的天然災難之一。

而現實中記錄過最強大的太陽風暴,是發生在第 10 太陽週期的 1859 年太陽風暴(卡靈頓事件),當時全球各地都看見極光,加勒比地區甚至明亮到當地金礦礦工都被驚醒,以為早晨已來臨而開始動工。

從那之後至今,地球幸運地沒再遇過超級風暴,雖然 NASA 觀測曾指出 2012 年 7 月 23 日時,其實有個太陽超級風暴(閃焰、日冕物質拋射加上太陽電磁脈衝)與地球擦身而過,估計 2012~2022 年之間,還有 12% 機率發生類似事件。

也許這要感謝太陽目前已步入中年,脾氣溫順,雖然也有科學家指出最快下個世紀太陽就可能爆發超級耀斑,但這種情況極少。

也因此,科學家難以從太陽下手研究超級耀斑的爆發機制,無從擬定防範對策,只能從其他恆星著手,比如日本京都大學與日本國立天文台(NAOJ)的天文學家們利用 Seimei 望遠鏡,檢測到距離我們 16 光年遠的紅矮星 AD Leonis(Gliese 388)之 12 個恆星閃焰,其中最大的閃焰強度比太陽耀班高 20 倍。

團隊也透過這次數據發現,超級耀斑激發氫原子所發出的光比太陽典型耀斑大一個數量級,但氫原子發出的光增加、卻與其餘可見光譜亮度的增加無關,為何會有這現象還有待更多觀察分析。

理解其他恆星爆發的超級閃焰,可以幫助天文學家更準確預測自家太陽何時可能爆發超級耀斑,提前做好電磁風暴防範準備。新論文發表在《Publications of the Astronomical Society of Japan》期刊。

(首圖來源:日本國立天文台

延伸閱讀: