TESS 衛星宣告完成主要任務,掃描全天空 75% 區域

作者 | 發布日期 2020 年 08 月 13 日 14:28 | 分類 天文 , 航太科技 Telegram share ! follow us in feedly


升空後 2 年,NASA 的凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,TESS)宣告完成主要科學任務,對 75% 天空區域進行探勘成像,確認發現 66 顆系外行星以及近 2,100 顆有待審查的候選系外行星天體。

做為克卜勒太空望遠鏡的接班人,TESS 衛星主要任務是調查地球附近 300 光年內的恆星是否有行星系統,研究系外行星在宿主恆星的可居住區、質量、大小、密度及軌道等性質,而這些數據將做為詹姆斯‧韋伯太空望遠鏡以及未來其他太空、地面望遠鏡進一步觀測的背景資料。

升空後第一年,TESS 衛星就繪製了南天 13 個區域的全景圖,接著再花 1 年時間對北天進行成像,近日宣告已完成主要科學任務;而接下來至 2022 年 9 月 TESS 衛星將執行另一項擴展任務,重新將鏡頭對回南方天空,同時團隊調整了衛星收集與處理數據的方式,使鏡頭每 10 分鐘就能拍攝一次完整圖像,速度比主要任務快 3 倍。

這種快速模式可以每 20 秒便記錄一回數千顆恆星的亮度,科學家將能更理解由恆星振盪引起的亮度變化、以及捕捉活躍恆星的明亮耀斑。

在主要任務中,TESS 衛星也帶來一些許多令人興奮的發現,比如名為 TOI 700 d 行星,大小與地球差不多,軌道位於宿主恆星的適居帶內,表面或許有液態水;名為 AU Microscopii 的年輕恆星周圍有一顆與海王星一樣大的行星;以及行星 TOI 1338 b 圍繞著雙恆星運轉。

(首圖來源:NASA

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