Open RAN 首波商機,交換器 / 小基站先攻

作者 | 發布日期 2020 年 09 月 03 日 11:00 | 分類 網路 , 網通設備 Telegram share ! follow us in feedly


5G 行動通訊網路開放架構發展又進一步。開放式網路基金會(Open Networking Foundation,簡稱 ONF)於上週正式發布 5G SD-RAN 軟體定義無線接取網路(Software Defined Radio Access Network,簡稱 SD-RAN)新計畫,由全球一線電信公司、多家科技大廠共同合作主導,目標將建立全球性開放式無線接取網路(Open RAN)生態系統。

這項 5G SD-RAN 新計畫是由 ONF 創始成員攜手推出,包括 AT&T、中國移動、中國聯通、德國電信(Deutsche Telekom)、Facebook、Google、Intel、NTT、Radisys,以及台灣網通設備大廠中磊電子等。其中,中磊是受邀成為創始成員的唯一一家網通設備商,其他都是電信業者和網路企業。

對於 5G 網路開放架構 Open RAN 建立初期將帶動的相關網路設備需求,業者表示,除了傳統電信基地台設備外,還包括伺服器、網路交換器、小型基地台/小基站等網通產品。更進一步將擴展到各式各樣能夠將電信網路連結到消費者應用端的 CPE(Customer Premises Equipment)裝置產品。

5G 開放架構起跑,關鍵在網路技術整合

業者指出,5G 網路開放架構 Open RAN 發展關鍵,在於網路技術整合。以目前國際開放架構聯盟成員包括 AT&T、中國移動等電信營運商,Facebook、Google 等網路大廠,還有網路晶片公司,核心網路軟體公司,以及網通設備商(中磊)來看,其實整合技術可以在任何軟體、硬體、韌體任何一端。

行動通訊技術世代演進,讓電信營運商從 3G 到 4G、又從 4G 到 5G,每一個世代轉換都面臨龐大資本支出,在行動通訊網路世代升級的同時,還要考量電信用戶願意付多少月租費來支持行動通訊網路世代升級。

開放架構提供了一個讓電信營運商能夠有效節省資本支出、去建立新世代 5G 行動通訊網路的方式。日本樂天電信提供的虛擬化開放架構,已經證明開放架構能夠讓 5G 基地台資本支出節省 40%。

這個虛擬化開放架構,從技術上來看,就是把傳統基地台給解構了。傳統電信基地台設備供應商,是把軟體、韌體、硬體通通做在一起。開放架構則是把它分成 RU(Radio Unit)、DU(Distribution Unit)、CU(Central Unit),完全解構,核心網路留在雲端,再把軟體、韌體、硬體通通獨立分開。一但架構形成,就可以引進一些白牌設備(非傳統電信設備商的產品),讓其他網路設備商更容易進入。

台廠擅長硬體製造,軟硬體整合待強化

以中磊來講,不論是用戶家裡、系統端基地台,5G CPE,有些地區固網很難拉,但是透過 5G CPE 可以把網路拉過去。以前 4G 不行,5G 頻寬夠寬就可以這麼做。

過去大型基地台 / 大基站設備的商機,根本輪不到台灣廠商,但是現在 5G 時代開放架構啟動的白牌交換器、小型基地台 / 小基站市場,讓台灣廠商有了可以盡情發揮的新領域。其中,小型基地台 / 小基站可以應用的場域非常多元,例如購物中心、機場、旅館等公共空間。

隨著大型基地台解構,除了網路交換器、小型基地台 / 小基站,代表領導大廠像是智邦、中磊,台灣網通設備廠商原本就擅長製造的 CPE,也是可望直接受惠的項目,相關廠商如啟碁、智易、明泰、神準、正文、合勤控等。

值得注意的是,過去台灣網通設備廠商,大多仍是以代工生產為主,只有少數廠商在提供硬體的同時,也堅持主導產品內部的軟體自主研發、因此有能力提供完整的解決方案。這在 5G 網路開放架構時代,可能會是較有機會爭取到第一波商機的廠商。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

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