空氣污染也會讓人變胖?研究:在空污地區成長的青少年會更喜歡吃油膩食物

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 29 日 21:56 | 分類 環境科學 , 生態保育 , 生物科技 follow us in feedly


空氣污染會讓我們變胖嗎?雖然這聽起來有些牽強,但美國南加州大學的一項新研究顯示,即使排除周遭速食數量店、家庭收入等因素,童年時期生長在空氣汙染地區的青少年傾向高反式脂肪飲食的比例仍舊高出 34%,研究者認為,空污導致的身體「炎症」可能是主要肇因。

自 1992 年起,南加州大學便針對空污對兒童健康的長期影響展開了研究,這項研究也被認為是相關研究中最廣泛和最詳細的項目之一,而在這篇刊載於《美國臨床營養學雜誌》(AJCN)論文中,團隊使用了南加大研究中 1993~1994 年的數據,其中包含 3,100 位學齡兒童後續追蹤 4~8 年的情況。

參與研究的兒童每年都必須填寫問卷來追蹤情況,年度問卷中共有 131 項飲食訊息,包含飲食習慣、外食頻率等,團隊同時也測量了發電廠、汽車排氣的污染物,來計算了受試者居住地的空污情況。

研究人員同時也考慮父母教育水平、參與者的家庭收入、學校和家庭附近 500 公尺內的速食店數量、社區貧困等級和教育程度在內的各項因素,並使用統計方法調整了一些結果,然而即使在這之後,暴露於空污的童年仍與青少年時期消費高反式脂肪食物的傾向具有強烈相關性。

儘管聽起來可能很奇怪,但兩者間的關聯並不像表面看起來那麼牽強。2012 年的一項研究便發現,暴露於汽車廢氣中的懷孕老鼠子嗣,會比起暴露於過濾空氣老鼠的後代消耗更多的卡路里。

研究第一作者、南加大凱克醫學院預防醫學系 Zhanghua Chen 指出,大腦在童年和青春期的成熟速度非常快,當環境因素可能對大腦和行為產生長期潛在影響,兩者相乘的效果便會顯現。

雖然空氣污染和肥胖間的確切關聯機制尚不清楚,但研究人員推測,空污導致的氧化應激(Oxidative Stress)和炎症反應可能是罪魁禍首。

醫療記者、畢業於倫敦大學學院(UCL)醫學院的 Michael Mosley 在每日郵報中指出,當懸浮粒子刺激肺泡產生氧化應激釋放激素,身體變得無法從食物中吸收能量,使得血糖水平下降,而隨著血糖水平變低,導致人們開始暴飲暴食並且很大的機會增加體重。

2015~2016 年數據顯示,美國目前 6~19 歲的族群中近 20% 有著肥胖困擾,而
肥胖更增加了哮喘、糖尿病、癌症、心臟病和骨骼關節問題的風險。

Chen 表示,團隊未來將進行更多研究,來理解暴露於空氣污染物中對大腦功能、飲食行為和肥胖變化的關聯作用。

(首圖來源:shutterstock)

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