中國積極發展自有 CPU,RISC-V 能助攻?

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 13 日 12:35 | 分類 晶片 , 軟體、系統 , 零組件 follow us in feedly

RISC-V 話題在從去年開始炒得火熱,中國與台灣都相繼成立產業聯盟。中國近年來投入大基金提升半導體自製率,對於掌握 CPU 技術有不小野心,因此開源架構的 RISC-V 相對彈性自主,對於不少想要減少對 ARM 的依賴度的中國廠商,將是不錯的切入點。對於 RISC-V 來說,建立生態系統將是發展的關鍵,因此中國的態度也絕對是要觀察的重點之一。

先從台灣的案例來看,晶心科為少數以 RISC-V 架構發展微處理器 IP 的廠商,從去年到今年也相繼推出基於 RISC-V 架構的新產品搶市。而公司表示,相較台灣而言,中國為了提高晶片自製率,因此對於彈性與自主性較高的 RISC-V 採用意願很高,加上補助政策的影響下,對於業務推廣上有不錯的助攻。據了解,甚至在中國新案上,有一半以上的產品應用鎖定 AI 技術,不難察覺到中國對於半導體產業發展仍十分積極。

部分業內人士認為,相較台灣有晶心科的這類的廠商,RISC-V 在中國的發展相對緩慢,甚至比印度、俄羅斯更慢。芯原微電子(Verisilicon)戴偉民董事長坦言,很多中國公司認為,過去投入很多授權金與權利金給 ARM 或 Intel 了,因此想要與 ARM 切斷關係並不容易。

中國對 RISC-V 野心大,聯盟成員逾百家

但是其實中國在 RISC-V 的野心也顯而易見,像是中國 RISC-V 產業聯盟自 2018 年 9 月成立,到今年 1 月底,已經累積近百個會員。主要受到中國近年積極開發自主晶片,晶片設計公司的數量也日益增加。根據調查,2017 年全中國共 1,380 家,到了 2018 年來到 1,689 家,市場之大,也讓 RISC-V 聯盟渴望搶進中國。當中有幾家已經開始採用 RISC-V 架構推出產品,包含芯原、芯來、中天微、樂鑫、匯頂等。

有人認為,中國其實相較其他國家來得更為積極,主要是因為中國希望能夠發展自主 CPU,或許不是 ARM 也不是 RISC-V,但短期來看,RISC-V 更具彈性與自主性,且能夠加入更多客製化的成分,重要的是,對 ARM 的依賴度也能降低,因此讓中國廠商對 RISC-V 興趣提升。另外,中國上海也推出 RISC-V 晶片研發與量產補助政策,也是中國唯一有補助 RISC-V 的城市,對於廠商採用有不錯的誘因。

制定完善遊戲規則,生態發展更健康

分析師擔憂,RISC-V 開源架構相較 ARM 來說,更具彈性的意義背後,或許隱藏了對智慧財產的模糊地帶,但短期 RISC-V 聯盟以提升市占率為目的之下,應不會對濫用採取強硬態度,或許在 IoT 產品的市占率明顯提升時,才會對於規範較為明確。

中國積極發展 RISC-V,也讓業內人士擔憂,中國相對其他國家,「只下載不上傳」的文化氛圍,也可能多少限制 RISC-V 的發展,此刻,中國政府若積極發展半導體,或許會用補助的方式來鼓勵中國業者上傳、分享資源,對於 RISC-V 的發展也會較為健康。

業內人士也強調,應該要強化 RISC-V 的使用者,「別問社群可以為你做什麼,而是問你可以為社群做什麼」,在這當中,重要的是制定完善的遊戲規則,也就是說廠商在採用時,要先訂好什麼是可以上傳的、什麼是公司的技術核心,必須由專業技術人士判斷清楚,加入開源架構的生態系統也能免於不少爭議。

貿易戰對於中國 RISC-V 發展影響?

貿易戰發展至今,雙方態度與未來發展時時變動,像是近期 Intel 與中國紫光在 5G 晶片上分手,也讓中美之間對彼此的態度變得更模糊。

若是貿易戰加劇與否,對 ARM 與 RISC-V 而言又會有什麼情勢上的不同呢? 業內人士分析,若雙方態度強硬,對美國架構的 RISC-V 可能相對辛苦,對日商 ARM 來說則較有利,主要是因近年來 ARM 以合資名義在中國設立 ARM China,許多中國廠商對 ARM 依賴度也變更高;若兩者趨於和緩,兩者則會較在平等位置競爭。

而中國近年積極發展 AIoT 的產品,對 RISC-V 的採用度也提升,主要受到價格較便宜,且在新興產品應用尚未成熟時,RISC-V 較彈性與客製化所致,甚至有廠商將兩顆併用在同一個產品當中,先以試用的態度切入,可見 RISC-V 確實撼動不少廠商的態度。因此,未來中國晶片大廠的態度也將是未來觀察的焦點之一,對於生態系統的建立將是關鍵。

(本文由 MoneyDJ新聞 授權轉載;首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀:

關鍵字: , , , ,